Мозазавры (Mosasauridae), семейство вымерших гигантских морских ящериц; жили в позднемеловую эпоху. Близки к варанам, которые произошли от примитивных М. Длина тела до 10—12 м. Голова и туловище удлинённые, парные конечности ластовидные с увеличенным числом фаланг, хвост длинный, сжатый с боков. Мощные челюсти М. были усажены крупными острыми зубами. Хищники; питались главным образом рыбой, моллюсками, иглокожими. Обитали в субтропических мелководных морях. Остатки М. известны из верхнемеловых отложений всех материков (кроме Австралии).

 

  Лит.: Основы палеонтологии. Земноводные, пресмыкающиеся и птицы, М., 1964.

 


Рис. к ст. Мозазавры.