Вараны (Varanidae), семейство пресмыкающихся подотряда ящериц. Представлено одним ныне живущим родом — Varanus. Тело удлинённое, ноги хорошо развиты, хвост у многих видов сжат с боков. Голова покрыта мелкими щитками; чешуи туловища округлые, выпуклые. Язык длинный, глубоко рассеченный на конце. 24 вида, распространены в тропических, субтропических и отчасти умеренных областях Восточного полушария; на Мадагаскаре отсутствуют. В. обитают на открытых местах, поросших кустарниками; многие держатся по берегам рек и др. пресных водоёмов, хорошо плавают и ныряют. Бегают очень быстро. В. — хищники: питаются ящерицами, змеями, мелкими млекопитающими, разоряют гнёзда птиц, поедают крупных насекомых и др. членистоногих; виды, живущие у воды, питаются главным образом лягушками, рыбами, крабами, моллюсками и др. водными животными. Характерным обитателем пустынь является серый В., или зем-зем (V. griseus), распространённый в Северной Африке, Юго-Западной Азии (на В. до северо-западной Индии), а также в СССР — в Туркмении, Узбекистане, Таджикистане и в южной части Казахстана. Длина до 1,5 м, окраска сверху розовато-песочная с широкими бурыми поперечными полосами на спине и хвосте. Поселяется в норах др. животных, реже сам роет нору. Половозрелость наступает не ранее 3-го года жизни. Самка откладывает 10—20 яиц и зарывает их в песок. На небольшом о. Комодо и трёх смежных островах, расположенных к В. от о. Ява, обитает крупнейший из современных В. — комодский варан, который достигает 3,7 м длины, весит до 100 кг. В плейстоценовых отложениях Австралии найдены гигантские формы (род Megalania), достигавшие 10 м. Кожа В. используется для различных изделий, в том числе для обуви; мясо во многих странах употребляют в пищу.

 

  Лит.: Терентьев П. В., Герпетология, М., 1961; Mеrtens R., Die Familie der Warane (Varanidae), [. Tl 1—3], Fr./M., 1942—43 (Abhandlungen der Senckenbergischen Naturforschenden Gesellschaft, № 462, 465, 466).

  С. А. Чернов, Н. В. Шибанов.


Серый варан.