Главная/Государство. Общество. Армия/Иван Кусков/Жизнь. Труды
Алексеев, А. И. Колумбы росские. - Магадан : Книжное издательство, 1966


На протяжении всех 28 лет пребывания там верным помощником Баранова во всех делах и начинаниях был Иван Александрович Кусков. На острове Кадьяк он помогал переселенцам осваиваться на новых местах, а затем основал поселение в Чугацком заливе, начальствовал в Нучеке. В. 1802 году Баранов послал Кускова исследовать реку Медную, и тот отлично справился с поручением.
У создателей Русской Америки было много врагов. Английский морской пират Барбер организовал провокационное выступление местных жителей на Ситхе против Баранова. Индейцы не ограничились резней на Ситхе, а, подстрекаемые Барбером, напали на промысловую партию Урбанова в Кенайском заливе. Иван Кусков, пробиравшийся к Ситхе от реки Медной, около Якутата встретился с индейцами и "несколько дней бился с окружившими его индейцами-колошами, палил из пушек, скрываясь от пуль и стрел индейцев за завалами из срубленного леса" [С. Н. Марков. Летопись Аляски. М., 1948, стр. 72.].
В 1803 - 1804 годах посланные на юг на байдарах Барановым мореходы Швецов и Тараканов достигли бухты Сан-Диего (33° с. ш.), а в 1808 году открыли у 38° с. ш. бухту Румянцева (Бодега), расположенную к северу от входа в залив Сан-Франциско (Калифорния).
Осенью 1808 года И. А. Кусков на двух судах - "Кадьяк" и "Николай" отправился на юг для осмотра берегов. "Николай" во время крушения погиб, а "Кадьяк", на котором был сам Кусков, добрался до залива Бодега. Здесь он обратил внимание на пригодные к заселению места, удобные, как ему казалось, для сельского хозяйства. Самым трудным делом было снабжение русских поселений в Северной Америке продовольствием, в частности хлебом, и Баранов принимал все меры к тому, чтобы выращивать рожь и пшеницу на месте. Кускову понравилось место на берегу солнечной Калифорнии, и он решил там закрепиться. С такой мыслью Кусков возвращался в Ново-Архангельск. На обратном пути он тщательно осмотрел острова Шарлотты.
Походы Кускова к заливу Бодега продолжались и в 1809 - 1812 годах. В 1810 году у одного из островов Шарлотты, острова Дундас, экипажу судна "Юнона", на котором шел Кусков, пришлось выдержать бой с индейцами, натравливаемыми на русских преемником Барбера, морским пиратом Гелем. Кусков должен был возвращаться.
В 1811 году путешествие окончилось благополучно. Судно Кускова зазимовало в заливе Бодега. Отважный мореход сумел во время зимовки установить связи с вождями местных племен и договорился о выделении земли для русского поселения. А в 1812 году Кусков успел сходить на Ситху и привезти необходимые материалы и запасы.
Скоро в заливе Румянцева, у самого входа в лучшую гавань мира Сан-Франциско, в Калифорнии вырос русский форт Росс, укрепленный поначалу десятком орудий. "Его бастионы возвышались над краем берегового утеса. Жилища Росса были сложены из бревен красной сосны - чаги. С утеса можно было видеть долину реки Славянки, вход в которую сторожили камни, известные под названием Славянских ворот. На островах при входе в залив Сан-Франциско, на знаменитых Ферлонских камнях, выросли русские избы" [Там же, стр. 82.]. Форт Росс существовал с 1812 по 1841 год. Кусков управлял им без перерыва до 1821 года.
Несмотря на энергию и предприимчивость Кускова, на завоз в форт домашних животных и семян, превратить форт Росс в житницу Русской Америки не удалось. Местные жители и промышленники не хотели заниматься трудоемким и непривычным делом. Мешали испанцы, жившие в Сан-Франциско и боявшиеся укрепления русского форта. Не вполне подходящим оказался и участок земли на берегу моря, выделенный Кусковым для земледелия. Почва была засолена постоянными ветрами с моря, не было у селения хорошей естественной гавани, суда могли стоять на якоре на рейде только при северо-западных ветрах. Чтобы выйти из затруднительного положения, И. А. Кусков построил искусственную гавань и даже судостроительную верфь, с которой в 1818 и 1819 годах были спущены два судна, но это не решало дела. Снабжение Русской Америки продовольствием по-прежнему шло морем - из Кронштадта.
Тем не менее разносторонняя деятельность Кускова в Калифорнии принесла большую пользу Российско-Американской компании. Форт Росс стал форпостом компании на Тихом океане. Сюда приходили корабли, здесь совершались выгодные торговые сделки.
Однажды Кусков на судне "Мария" доставил в Охотск двадцать тысяч испанских пиастров, которые он выручил от торговли в Россе. Форт рос не по дням, а по часам. Поселенцы исследовали окрестности залива Румянцева, залива Сан-Франциско, осматривали реки на побережье. Сам Кусков обследовал залив Св. Троицы (Тринидад), открыл на побережье вулканы.
В 1812 году, например, в форту проживало постоянно 25 русских и 100 алеутов-звероловов. Жили с индейцами дружно, ходили друг к другу в гости. Есть сведения, что только за шесть лет звероловы Росса добыли около девяти тысяч котиков. Занимались и земледелием: сеяли пшеницу и ячмень, выращивали виноград, редьку. В форту были у поселенцев коровы, овцы, лошади, свиньи.
В 1818 году А. А. Баранов в семидесятидвухлетнем возрасте покинул Аляску. Он сдал дела правителя Российско-Американской компании военному моряку Л. А. Гагемейстеру и отправился на корабле "Кутузов" в Петербург. Но туда ему не суждено было добраться. 16 апреля 1819 года в Зондском проливе он скончался. По морскому обычаю Александр Баранов был похоронен в море.
Недолго после Баранова пробыл в Русской Америке и Кусков. В 1821 году он сдал дела другому начальнику, а в 1822 году возвратился на родину, где хотел провести остаток своих дней. Но они уже были сочтены. В 1823 году Иван Александрович Кусков умер в городе Тотьме и там же был похоронен.


Жизнь. Труды
Альбом
 
Отвод стальной.