Ячмень (сельскохоз.) - одно из главных хлебных растений вообще,  и  в
частности,  один  из  важнейшим  продуктов  полевого  хозяйства  России.
Разводится ради зерен,  являющихся  пищевым  продуктом,  материалом  для
пивоварения  и  кормовым  средством  для  скота.  Прямо  в  пищу  Я.  не
употребляется, а  превращается  большею  частью  в  крупу,  лучший  сорт
которой носит название перловой. В  муку,  для  целей  хлебопечения,  Я.
размалывается редко, так как не дает пористого теста, которое  могло  бы
быть вполне пропечено. Впрочем, в некоторых  местностях  Финляндии  хлеб
(pиecкa) приготовляется из одного Я., причем он выпекается  на  бересте.
Обыкновенно же при хлебопечении,  если  в  дело  употребляется  ячменная
мука,  к  ней  примешивают  ржаную  или  пшеничную.  Как  материал   для
пивоварения. Я. очень ценится и почти незаменим.  В  качестве  кормового
средства для скота Я. применяется главным образом в южных местностях и в
этом отношении имеет большое хозяйственное  значение.  В  Туркестане,  в
Восточном Закавказье, Аравии и многих других  местах  кормовой  Я.,  как
корм для лошадей, везде заменяет собою овес, выгорающий в знойное  лето,
и на этом корме создались арабская и близкая к ней карабахская лошадь  и
живут выносливые азиатские степные лошади.  Солома  и  мякина  Я.  также
служат кормовым средством, причем мякина по преимуществу  в  распаренном
или обваренном виде, чтобы предупредить различные  заболевания  животных
(главным образ, колики) от шероховатых  ячменных  остей;  советуют  даже
вовсе не употреблять  ее  в  корм,  а  сгнаивать  в  навозных  ямах  или
компостных кучах. Я. принадлежит к числу древнейших культурных растений.
Первое место в этом отношении должно быть отдано или ему,  или  пшенице.
Он найден в самых древних египетских  гробницах  и  в  остатках  озерных
свайных построек (т. е. в каменном  и  бронзовом  периодах).  По  многим
историческим памятникам можно судить  о  широком  распространении  Я.  в
отдаленное время. По всей вероятности культура его началась в  азиатских
степях,  затем  перешла  в   Месопотамию   и   распространилась   отсюда
повсеместно, хотя возможно, что  Я.  был  введен  в  культуру  в  разных
местностях самостоятельно.  В  Центральной  Европе  культура  Я.  уже  в
средние века сделалась всеобщей. В Россию  Я.  мог  проникнуть  из  Азии
через Сибирь или Кавказ и издавна  имел  большое  значение  как  пищевой
продукт для тех местностей, где невозможна  культура  других  хлебов.  В
настоящее время среди  всех  культивируемых  в  России  растений  Я.  по
площади занимает четвертое место (немного более 4 1/5 милл. десятин  или
7,1 %( всей посевной площади), уступая по занимаемому пространству ржи в
5, овсу в 3, а пшенице более чем в 2 раза. В яровом  клину  он  занимает
второе (первое - овес) место,  превосходя  по  площади  посева  гречиху,
просо, кукурузу и  некот.  др.  растения,  причем  вообще  высевается  в
больших количествах на крестьянских, чем на владельческих землях. Посевы
Я.,  однако,  далеко  неравномерны  по  отдельным   местностям   России.
Наибольшую (10 - 20 % ) площадь  по  отношению  к  остальным  хлебам  он
занимает: 1) на севере, где он, занимая более 54 % всей засеянной земли,
вытесняет, в зависимости от климатических  условий,  другие  растения  и
является в полном смысле хлебом для населения (он  и  называется  здесь,
подобно ржи на юге, житом), 2) на северо-западе и  особенно  на  западе,
где  получаются  лучшие  пивоваренные  сорта,  и  3)  на  юге,  где   он
культивируется для корма и экспорта. В центральных и восточных  губ.  Я.
возделывается редко, причем, в частности, менее всего  (а  именно  менее
0,1 % площади)  распространен  он  в  губ.  Пензенской  и  Рязанской.  В
ботаническом отношении вид  Hordeum  vulgare  L.  в  которому  относится
довольно большое  число  разновидностей  Я.,  характеризуется  тем,  что
одноцветковые колоски собраны в группы по три и расположены  на  изгибах
колосового стержня. В зависимости  от  того,  все  ли  цветы  в  группах
колосков приносят плоды и как колоски располагаются на самом  колосе,  а
также  все  ли  колоски  снабжены  остями,  различают   три   постоянных
разновидности:  1)  шестирядный  (или  шестистрочный)   Я.   -   Hordeum
hexastichum L., колосья которого составляют шесть, равномерно  отстоящих
от колосового стержня и одинаковых рядов зерен, и имеют по числу столько
же правильно расположенных остей, 2) четырехрядный (или четырехстрочный)
Я. - Н. tetrastichum КсКе.; собственно  неправильный  6-строчный:  здесь
колоски  образуют  четыре  неравнозначущих  ряда;  средние   супротивные
состоят каждый из правильного ряда средних колосков, два  же  остальных,
образуемые боковыми колосками тройчатой группы колосков, -  два  двойных
ряда, несколько заходящих друг за друга; в общем же получается  также  6
рядов зерен, но расположенных не столь симметрично, и 3) двурядный  (или
двустрочный) Я. -  Н.  dystichum.  у  которого  только  средние  колоски
плодоносны, боковые же бесплодны.