Ячмень (Hordeum L.) - известно до 16 дикорастущих видов в  Европе,  в
умеренной Азии, на севере Африки и в Америке. Я. относится к сем. злаков
(Gramineae). Это
   -  однолетние,  двулетние  или  многолетние  травы.  Листья  в  почке
свернутые. Язычок короткий. Колоски одноцветковые, собранные пучками  по
3  -  2  в  длинный  верхушечный  колос.  Колосковые   чешуйки   тонкие,
щетинистые, сидящие накрест с  цветковыми  чешуйками.  Нижняя  цветковая
чешуйка  обычно  с  остью  на  верхушке.  Пленки   косо-яйцевидные   или
продолговатые. Завязь на верхушке волосистая; зерновка часто  срастается
с кроющими чешуйками, она с широкой бороздкой. Род  распадается  на  три
подрода: 1)  Zeocriton  (стержень  колоса,  исключая  культурные  формы,
ломкий, каждый членик отваливается с группой сидящих  на  нем  колосков;
колоски по 3, и либо все они плодущие (у  Н.  hexastichon,  шестирядного
Я.), либо лишь средние (у Н. distichon, двурядного Я.); у четырехрядного
Я., Н. vulgaге, все колоски плодущие, но лишь  средний  ряд  колосков  в
колосе  резко  обособлен,  а  боковые  ряды  сливаются,  тогда   как   у
шестирядного Я. все шесть рядов колоса резко обособлены; к этому подроду
принадлежит до 12 видов, из них дико растут Н. murinum, Н.  secalinum  и
др.; Н. hexastichon, distichon,  vulgare  возделываются;  2)  Crithopsis
(стержень ломкий, колоски по 2, оба плодущие; один вид Н. delileanus  на
Востоке); 3) Cuviera (стержень не ломкий, колоски по 2 - 3, все плодущие
три вида Н. silvaticum, crinitum и Caput Medusae на Востоке и в Европе).
С. Р.