Ясень (Fraxinns L.) - родовое название  растений  из  сем.  масличных
(Oleaceae). Это  -  деревья  с  вязкою  древесиной,  с  непарноперистыми
(изредка простыми) листьями, с мелкими цветками, собранными  в  метелки.
Цветки  полигамные  или  двудомные.   Чашечки   либо   нет,   либо   она
четырехраздельная, маленькая; венчика либо  нет,  либо  он  о  2  или  4
свободных или у основания попарно  сросшихся  лепестков;  тычинок  2,  с
короткими  или  длинными  нитями  и  яйцевидными,   продолговатыми   или
линейными  пыльниками;  пестик  с  верхнею  завязью,  со   столбиком   и
двулопастным рыльцем. Плод большей частью односемянная летучка, об одном
крыле.  Всех  видов  Я.  насчитывается  около  39;  они   распространены
преимущественно в Сев. Америке, восточной  Азии  и  в  средиземноморских
областях. Род подразделяется на два подрода: Ornus (цветки с чашечкой  и
с венчиком, полигамные; соцветие верхушечное, широкое;  тычиночные  нити
довольно длинные, летучки бурые)  и  Fraxinaster  (цветки  без  венчика,
полигамные или двудомные, соцветия пазушные,  большей  частью  короткие,
тычиночные нити короткие, летучки  зеленые  или  желтоватые).  К  первой
секции принадлежат, напр., F. Ornus, дико растущий в Южной Европе  и  на
Востоке (из стебля его вытекает сок, твердеющий на воздухе,  так  назыв.
"манна"), F. Bungeana из Китая, F.  floribunda  из  Остиндии  и  др.  Ко
второй  секции   принадлежат   F.   excelsior,   обыкновенный   Я.,   F.
mandschurica, растущий  в  Корее,  Японии,  F.  chinensis  в  Китае,  F.
americana (белый Я.) и F. pubescens (красный  Я.)  в  Америке  и  др.  В
Европейской России по лесам дико растет F. excelsior; это - дерево до 35
м   высотой,   с   черновато-бархатистыми   почками   и    с    крупными
непарноперистыми листьями о  7  -  13  продолговато-ланцетных  пильчатых
листках. Цветки собраны пучками, летучка зеленая, продолговато-линейная.
В России часто разводится американский Fr.  americana,  отличающийся  от
обыкновенного  Я.  светлыми   почками,   цельнокрайними   листками.   С.
Ростовцев.