Янычары (турецк. ени чери, новые  войска)  -  особая  часть  турецкой
армии. Сперва это была регулярная турецкая пехота; в 1330  г.  она  была
султаном Урханом преобразована в своеобразную армию из  воспитанных  для
войска христианских детей.  Покоренные  христианские  народы  облагались
данью детьми; взятые таким образом дети раздавались туркам на воспитание
в догматах ислама и  на  обучение  военному  делу,  и  затем  составляли
отдельную армию. Помимо военной добычи, они получали хорошее  жалованье,
которое заставляло как турок, так и христиан добиваться чести попасть  в
их ряды; однако, специально  воспитанные  для  армии  христианские  дети
составляли значительное большинство Я., и элементы пришлые тонули  в  их
рядах. В первые  столетия  своего  существования  янычары,  отличавшиеся
необузданным мужеством,  оказывали  неисчислимые  услуги  делу  турецких
султанов; но их своеволие, недисциплинированность, необузданность уже  с
XV в. заставляли султанов бояться их возрастающего могущества. В  XV  в.
султан Солиман ограничил их число 40000; позднее оно было  увеличено  до
100000. Вся армия  Я.  делилась  на  196  отрядов  (орта),  составлявших
своеобразные не только военные, но и гражданские общины.  Из  этих  орта
первые  62  составляли  булук  и  были  распределены  по  границам  и  в
Константинополе.  Различные  орта  пользовались  различными  правами   и
привилегиями, отличались в  форме  и  вооружении;  жалованье  с  XVI  в.
получали только некоторые из них остальные  жили  узаконенным  грабежом.
После Карловицкого мира (1699) янычарам было разрешено жениться  и  жить
семейным образом; с тех  пор  их  ряды  пополнялись  преимущественно  их
потомством. Это создало их них особую касту и, в связи  с  изменившимися
условиями военного  искусства,  совершенно  лишило  их  прежних  военных
достоинств. Я. в ХVIII и в XIX вв. были вольницей,  чрезвычайно  опасной
для  правительства,  постоянно  устраивавшей   бунты,   низвергавшей   и
возводившей  на  престол  султанов,  а  на  войне  скорее  вредной,  чем
полезной. Поэтому султаны, даже возведенные на престол Я., думали об  их
уничтожении, но приступил к этому только  Махмуд  II  воспользовавшийся,
как удобным предлогом,  их  восстанием  в  Константинополе.  При  помощи
регулярных войск Махмуд подавил  восстание,  причем  число  погибших  Я.
(убитых в уличном сражении, избитых в собственных жилищах  и  казненных)
определяется  в  10000  чел.;  около  30000  были  сосланы,   армия   Я.
раскассирована и уничтожена. Все это Махмуд совершил  во  время  тяжелой
войны  с  Грецией,  когда,  казалось  бы  нужно  было  дорожить   всякой
вооруженной силой. cм. Caussin de Perceval,  "Precis  historique  de  la
destruction des Janissaires" (П., 1833). В. В - в.