Яковлев (Алексей Семенович) -  трагический  актер,  сын  костромского
купца. Род.  в  1773  г.;  рано  осиротел  и,  получив  самое  ничтожное
образование; на 1З году посажен в лавку сидельцем. Постоянно перечитывая
и заучивая наизусть стихотворения Ломоносова, Державина и других  поэтов
и с жаром декламируя их вслух, он вскоре  и  сам  начал  сочинять  стихи
духовного  и  лирического  содержания.  Страстно  увлекался  и  театром;
сочинил драматический  этюд  "Отчаянный  любовник".  И.  А.  Дмитpовский
уговорил Я. поступить на сцену  и  сам  подготовил  его  к  дебютам.  Я.
выступил 1 Июня 1794 г. в роли Оскольда в трагедии Сумарокова "Семира" и
очень скоро сделался любимцем публики, которая особенно восхищалась  его
богатырской фигурой  и  звучным  голосом.  Мало  образованному  молодому
человеку немудрено было потерять  голову  от  триумфов,  так  легко  ему
доставшихся, и увериться в  собственной  гениальности;  к  этому  вскоре
присоединился загул в компании поклонников его таланта.  Эта  несчастная
страсть не только отразилась на творчестве Я., но исказила его характер,
сделав его неудержимо заносчивым и грубым. Биографы указывают, что одной
из  главных  причин  загула  Я.  была  неудачная  любовь.  Несмотря   на
неблагоприятные условия, самородная сила таланта Я. была так велика, что
прежде чем сломиться и погибнуть он  дал  высокие  образцы  сценического
творчества, о которых современники долго  вспоминали  с  восторгом.  Его
игра отличалась лиризмом и проблесками гениального вдохновения. В ролях,
сродных его собственному внутреннему  миру,  он  являлся  представителем
трагизма художественнореального. Это  "новое  слово"  среди  условностей
современной   ему   сцены   и   составляет   историческую   заслугу   Я.
Способствовало успехам и славе Я. появление на сцене, почти одновременно
с ним, блестящей трагической актрисы Ек. Сем. Семеновой.  Присутствию  в
труппе этих двух выдающихся трагических сил  русский  театр  был  обязан
значительным расширением своего  репертуара,  обогатившегося  переводами
всех выдающихся трагедий Расина, Корнеля,  Вольтера  и  других  корифеев
XVII и XVIII вв. Еще более  ценным  для  истории  театра  событием  было
появление Озерова, трагедии которого доставили Я. самые громкие  успехи.
Я., впрочем, умел быть простым и художественно-высоким  и  в  "мещанской
драме" (Коцебу и др.). Эпохой полного расцвета его таланта было время  с
1804 по 1811 г.,  когда  он  являлся  несравненным  исполнителем  Эдипа,
Фингала; Дмитрия Донского, Агамемнона (в "Поликсене" Озерова), Орозмана,
Магомета(в траг. Вольтера) и Иодая (в "Аталии" Расина). Я. умер  в  1817
г. и похоронен на  Волковом  кладбище.  На  памятнике  над  его  могилой
вырезана надпись: "Завистников имел,  соперников  не  знал".  См.  "Соч.
Алексея  Яковлева,  придворного  российского   актера"   (СПб..   1827);
биография - Р. Зотова, "Пантеон" (1842, V), А.  Н.  Сиротинина  -  "Рус.
Арх. " (1889, VII) Е. С.  Некрасовой  -  "Артист"  (1892,  XII),  И.  9.
Горбунова - "Рус. Вестн. " (1892, IX); Д.  Д.  Коровякова  -  "Ежегодник
Имп. Театров 1893 - 94" (прил., кн. 1); "Воспоминания С. Т. Аксакова".