Ягайло или Ягелло - великий князь литовский и  польский  король.  Сын
православной  княгини  Юлиании,  он  исповедывал  уже   в   юности,   по
утверждению  некоторых  исследователей,  православие;  другие   историки
доказывают, что  он  оставался  язычником  до  самого  момента  принятия
католической веры. Сделавшись великим князем после смерти  своего  отца,
вел.  князя  Ольгерда  (1377),  он  вступил  в  борьбу  со  своим  дядей
Кейстутом, коварно заманил его на свидание и заключил в кревский  замок,
где Кейстут, по показанию одних источпиков, в припадке отчаяния  сам  на
себя  наложил  руки,  а  согласно  другим  источникам  был  задушен   по
приказанию Я. Говорили, что Я. приказал утопить и жену Кейстута, Бируту.
Двоюродный брат Я. Витовт, заключенный вместе со своим отцом Кейстутом в
кревский замок, успел спастись бегством к великому магистру  тевтонского
ордена, начал в союзе с немецкими рыцарями борьбу против Я.  и  поставил
его в такое положение, что он должен был отказаться, по договору  на  р.
Дубиссе, от Жмуди и обязался принять в течение четырех лет  католическую
веру (1384). Опасность, угрожавшая Я. со стороны ордена,  заставила  его
искать союза с Польшей. Услышав о красоте польской королевы  Ядвиги,  он
решил просить ее руки, соглашаясь обратить свой народ в католичество. 12
февраля 1386 г. он прибыл в Краков, 15 февраля  был  крещен  под  именем
Владислава и 18 февраля обвенчан с Ядвигой. Вопрос  о  том,  был  ли  он
польским королем,  подвергнут  теперь  сомнению:  профессор  Пекосинский
старается доказать,  что  Я.  был  только  супругом  польской  королевы.
Поселившись в Польше, он стал управлять Литвой посредством  наместников,
считая ее частью своего нового  государства.  Такое  отношение  Литвы  к
Польше вытекало и из условий договора, который Я. заключил  с  поляками,
что вызвало большое неудовольствие в  Литве.  Во  главе  оппозиции  стал
Витовт, начал борьбу с Я. и добился того, что был признан великим князем
литовским, но под верховной властью Я., так что  уния  Литвы  с  Польшей
была сохранена. Я. процарствовал до 1434 г. Время его  богато  событиями
громадной важности, но каково  было  влияние  на  событая  самого  Я.  -
историки относительно этого во  мнениях  расходятся.  Одни  считают  его
человеком небольшого ума и слабого  характера,  который  не  мог  играть
выдающейся  роли  в  современной  ему  жизни;  другие,  напротив   того,
приписывают  ему  большия  способности  и   сильное   влияние   на   ход
исторических событий. См. K. Szajnocha, "Jadwiga i  Jagiello;  J.  Соrо,
"Greschichte   Polens"   (2-   часть,   Гота,   1863);    М.    Смирнов,
"Ягелло-ЯковВладислав и первое  соединение  Литвы  с  Польшей"  (Одесса,
1868, "Записки Новороссийского Университета"); St. Smolka,  "Kiejstut  i
Jagiello" (Краков, 1888); F. Koneczny, "Jagiello i Witold"  ("Przewodnik
naukowy", 1892); A. Lewicki, "Powstanie Swidrygielly" ("Rozpr. Ak. Ит.",
XXIX) и вообще сочинения по истории Польши и Литвы в конце XIV и  начале
XV в. В. Новодворский.