Эспарцет (Onobrychis Gaertn.) - родовое  название  растений  из  сем.
мотыльковых Рарiliоnасеае).  Известно  до  80  видов,  дико  растущих  в
средней и южной Европе, в сев. Африке и в  западной  Азии.  Это-  травы,
полукустарники или мелкие кустарники, усаженные обильными шипами. Листья
не парноперистые, с прилистниками. Главный черешок иногда превращается в
шип. Цветки пурпурные, розовые, беловатые или  желтоватые,  собранные  в
пазушные кисти или в колосья. Чашечка колокольчатая, о пяти зубчиках, из
которых нижний короче остальных. Флаг  обратно  яйцевидный  или  обратно
сердцевидный,  с  узким  основанием,  почти  сидячий;  крылья  короткие,
лодочка с тупой или косо  притупленной  верхушкой,  одинаковой  длины  с
флагом  или  длиннее  его.  Тычинки  двубратственные,  верхняя   тычинка
свободная до основания. Пестик с короткою плодоножкой; завязь о 1 или  2
семянопочках; столбик прямой или  согнутый,  с  небольшим  рыльцем.  Боб
сплющенный,   полушаровидный,   реже   свернутый   улиткой,    кожистый,
морщинистый, не вскрывающийся, о 1-2 семенах.  Из  всех  видов  наиболее
обыкновенным является О. viciaеfolia Scop. (иначе О. sativa Lam.),  дико
растущий по полям, холмам,  лугам.  Эта  многолетняя  трава  (до  60  см
высоты), голая или прижатопушистая, а  иногда  даже  мохнатопушистая,  с
простыми или ветвистыми приподнимающимися стеблями.  Перистые  листья  о
13-25 овальных, продолговатых  или  почти  линейных  листках.  Розоватые
цветки собраны в пазушные кисти, которые во много раз  длиннее  листьев.
Зубцы чашечки вдвое длиннее ее трубочки; флаг равен лодочке, короче  или
длиннее ее; крылья длиннее трубочки чашечки, но короче  ее  зубцов.  Боб
полукруглый, прижатопушистый, морщинистый,  по  килю  и  морщинкам  быть
может зубчато-шиповатый, с  шипами  не  длиннее  его  ширины.  Этот  вид
образует  много  разновидностей,  принимаемых  некоторыми  авторами   за
самостоятельные виды. Таковы: О. montana DC., отличающийся  укороченными
и простертыми стеблями, овальными или  овально-продолговатыми  листками,
густыми кистями и крупными цветками  (растет  на  Кавказе).  О.  inermis
Stev., отличающийся почти линейными листками, длинными, густыми кистями,
ячеисто-морщинистыми бобами, больш. частью с  цельным  килем  (в  Крыму,
Кубанской   обл.).   О.   vulgaris   Gaud.   (О.   confirta   DC.),    с
продолговатолинейными листками, довольно густыми  кистями  и  бобами,  с
плотной оболочкой и короткими шипами,  которые  короче  половины  ширины
киля (повсюду). О. arenaria DC. походит на предыдущий, но верхние листья
линейные, цветки мелкие (до 9 мм.), а шипы  на  бобах  длинные  (=ширине
киля).  О.  tomentosa  отличается  от  предыдущего   серовато-шершистыми
бобами. О. gracilis Bess., отличающийся линейными листками, мелкими  (до
7 мм.) цветками и еще тем, что флаг длиннее лодочки, а  бобы  мелкие,  с
зазубринками (в юго-вост. России) и др. Ср. Шмальгаузен, "Флора  России"
(т. I, стр. 259). О. viciaefolia разводится как кормовая трава. С. Р.