Эскулап  или,  правильнее,  Эскулапий  (Aesculapius,  из   греческого
AsklhpioV)натурализовавшийся у древн. римлян  греческий  бог  врачебного
искусства, которое, вместе с его божественным представителем, проникло в
Рим в начале III-го века до Р. Хр. Когда в 293  г.  до  Р.  Хр.  тяжелая
моровая язва посетила Рим, обратились за указанием к Сивиллиным  книгам,
которые дали знать, что эпидемия прекратится, если перевезут в Рим  бога
Эскулапия из его Эпидаврского святилища. После  однодневного  молебствия
снарядили в Эпидавр посольство за  священной  змеей  бога,  которая,  по
преданию, добровольно последовала за  римлянами  на  их  корабль  и,  по
прибыли в Рим, выбрала для своего жилища Тибрский  остров;  этот  остров
так и остался посвященным богу, в  воспоминание  о  чем  при  устройстве
набережной  берегам  острова  была   дана   форма   плывущего   корабля,
украшенного спереди статуей Э. В 291 г. здесь состоялось освящение храма
в честь Э.; этот храм и  состоявшие  при  нем  службы  напоминали  собою
типичные греческие Асклепии. Как и  в  Эпидавре,  в  тибрском  храме  Э.
практиковался способ лечения больных  посредством  инкубации,  во  время
которой они получали во сне необходимые советы; выздоровевшие  посвящали
богу обетные дары и благодарственные надписи. Вместе  с  о.  в  надписях
упоминается весьма часто богиня, родственная с ним по  культу-Гипея  или
Салюс (Здоровье). Другой храм Э. находился в Анции (в Лавдуме), где,  по
преданию, змея Эскулапа, при возвращении в Рим  снаряженного  в  293  г.
посольства, высадилась на берег и  три  дня  обвивалась  вокруг  высокой
пальмы в роще Аполлона. - Культ Э. был греческий; жрецы при  храме  бога
были из греков; как и греческому Асклепию, римскому Э. были посвящены из
животных змея, собака и петух. В лице Э. греческое  врачебное  искусство
было официально принято государством, хотя римляне, вообще смотревшие на
медицину с отвращением, негостеприимно относились к поселявшимся в  Риме
греческим врачам. Позднее,  медицина  сделалась  специальностью  греков,
среди которых бывало всегда множество шарлатанов. Суеверие  и  страдания
приводили людей к  Э.;  культ  этого  бога  принадлежал  к  числу  самых
популярных и стойких. Ср. Preller, "Romische Mythologie" (Б., 1881-1883,
II-й т., стр. 240 и след.); Wissowa, "Religion  und  Kultus  der  Romer"
(Мюнхен, 1902).