Эрот (ЕrwV) = лат. Аmоr  -  Амур)  -  у  древних  греков  бог  любви,
понимавшийся как особое мировое божество и  как  безотлучный  спутник  и
помощник Афродиты. Как Mиpовoe божество,  соединяющее  богов  в  брачные
пары, Э. считался порождением Хаоса (темной ночи)  и  светлого  дня  или
Неба и Земли. Отцом его называли также Урана, Хроноса,  Орфея  и  др.  В
позднейшем предании, Э. обыкновенно называется сыном Афродиты и Арея. Он
господствует как над внешней природой,  так  и  над  нравственным  миром
людей и богов, управляя их сердцем и  волей.  По  отношению  к  явлениям
природы он является благодетельным богом весны, оплодотворяющим землю  и
вызывающим к бытию новую жизнь. Его представляли красивым  мальчиком,  с
крыльями, в более древнее время - с цветком и лирой, позднее со стрелами
любви или пылающим факелом. Художественное развитие тип Э.  получил  под
резцом ваятелей младшей аттической школы-Скопаса, Праксителя и  Лизиппа.
Скопасу принадлежала  статуя  Э.,  находившаяся  в  Мегарах;  Пракситель
изваял Э. для Пария (город в Мизии при Геллеспонте) и - шедевр греческой
скульптуры-для Феспий, где находилась также статуя  Э.  работы  Лизиппа.
Культ  Э.  существовал  в  Парии  и  главным  образом  в  Феспиях,   где
первоначально грубый камень служил изображением бога.  В  Феспиях  через
каждые четыре года устраивалось в честь  Э.  празднество  -  Эротидии  -
сопровождавшиеся гимнастическими и музыкальными состязаниями. Кроме того
Э., как бог любви и дружбы, соединявшей  юношей  и  мужчин,  пользовался
почитанием в гимназиях, где статуи Э. ставились  рядом  с  изображениями
Гермеса  и  Геракла.  Спартанцы  и  критяне  обыкновенно  перед   битвой
приносили Э. жертву; лучший фиванский (так наз. священный) отряд имел  в
Э. своего покровителя и вдохновителя; самицы  посвятили  Э.  гимназий  и
праздновали в честь его свои элевтерии.  Взаимная  любовь  юности  нашла
себе символическое изображение в группе Эрота и Антэротае находившейся в
элейском гимназии: рельеф  с  этою  группою  изображал  Э.  и  Антэрота,
оспаривающими пальму победы друг у друга. Э.  служил  одним  из  любимых
сюжетов для философов, поэтов и художников, являясь для них  вечно-живым
образом как серьезной мироуправляющей силы,  так  и  личного  сердечного
чувства, порабощающего богов и людей.  Позднейшему  времени  принадлежит
возникновение группы Э. и Психеи (т. е. Любви и  плененной  ею  Души)  и
развившейся из этого представления известной народной сказки. Н. О.