Эпитафия  (греч.  Epitajion)  -  надгробная  надпись.  Появление   Э.
относится к отдаленнейшей древности. В древней Греции Э. стали  писаться
в стихах, что позже вошло в обыкновение и у римлян  (древнейшая  большая
Э. в латинских стихах - Сципиона Барбата, консула 298  г.  до  Р.  Хр.).
Обычай  составлять  Э.  с  указанием  хотя  бы  дат   жизни   покойников
сохраняется в настоящее время  у  всех  культурных  народов.  Э.  иногда
являются ценным пособием для истории,  давая  точные  данные  о  времени
жизни тех или иных лиц: поэтому сборники Э. имеют  значение,  даже  если
составлены для времен к нам близких, как,  напр.  "Спб.  некрополь"  Вл.
Саитова (1883 г., для XVIII - нач. XIX в.).