Эпиграф (греч. epigrajh - надпись)  -  цитата,  помещаемая  во  главе
сочинения или части его с целью указать его дух, его смысл, отношение  к
нему автора и т. п. Смотря по литературному и общественному  настроению,
Э. входили в моду, становились манерой, выходили из употребления,  потом
воскресали. В первой половине прошлого века  ими  охотно  блистали,  как
выражением начитанности и уменья применить чужую мысль в  новом  смысле.
Известны Э. к "Esprit des Lois" Монтескье
   - "Prolem sine matre  creatam",  к  "Histoire  naturelle"  Бюффона  -
"Naturam amplectimur omnem", Э. девизы Руссо ("Vitam  impendere  vero"),
Бернарден-де СенПьера ("Miseris succurrere disco"). У  нас  известны  Э.
Пушкина ко второй главе "Евгения Онегина" - "О, rus. О, Русь", Гоголя  к
"Ревизору" - "Неча на зеркало пенять, коли рожа крива", Льва Толстого  к
"Анне Карениной" - "Мне отомщение и Аз воздам", Тургенева к  "Фаусту"  -
"Entbehren sollst du, sollst entbehren", Достоевского к "Бесам", Шиллера
в "Песне о колоколе" (и Герцена  к  "Колоколу"):  "Vivos  voco,  mortuos
plango, fulgura frango".
   А. Горнфельд.