Эмблема (греч. emblhma) -  условное  изображение  идеи  в  рисунке  и
пластике, которому присвоен  тот  или  другой  смысл.  От  аллегории  Э.
отличается тем, что она возможна только в  пластических  искусствах,  от
символа - тем,  что  смысл  ее  иносказания  установлен  и  не  подложит
толкованиям. Якорь - надежда, змея,  кусающая  свой  хвост  -  вечность,
кадуцей Меркурия - торговля, лира  -  музыка:  таковы  примеры  наиболее
употребительных Э. Они должны быть непременно  ясны  и  просты,  зритель
должен в них видеть то, что ему хотели сказать; наоборот,  в  символ  он
вкладывает содержание,  которое  может  быть  совершенно  независимо  от
намерений художника. Символ есть воплощение идеи, Э. - условный знак, ее
заменяющий, ее иероглиф. В символе выражена колеблющаяся, неопределенная
группа пережитых впечатлений, которая и  для  самого  художника  в  виде
отвлеченного обобщения не существует, ибо художник мыслит образами, а не
придумывает  их  для  иносказательного  выражения  идеи.  Там  же,   где
отвлечение переводится в форму вещественного иносказания  мы  имеем  Э.:
это не символ, а аллегория - прозаическая схема, готовая идея, одетая  в
оболочку реального образа. Поэтому "Ночь"  МикельАнджело  или  барельеф,
изображенный      Тургеневым      в      стихотворении      в      прозе
"Necessitas-Vis-Libertas" - не Э., а  символы,  дающие  движение  мысли,
осложняющие ее. Слово emblhma  у  греков  и  римлян  означало  рельефные
украшения на предмете из другого материала, например, серебряную  фигуру
на  бронзовой  вазе,  затем  всякие  наборные  художественно-ремесленные
произведения, каковы, напр.,  мозаичные  полы,  вещи,  изготовленные  из
разнородного и  разноцветного  материала,  вышивки  на  бордюрах  одежд,
декоративный группы предметов в стенной живописи, украшения на мебели  и
т. п. Нынешний свой смысл слово Э. получило лишь в XVI - XVII в.,  когда
аллегории были весьма популярны и когда  в  Э.  перелагали  все  области
знания, от богословия до физики, от политики до грамматики. Библиография
уделяет  особенное  внимание   множеству   сборников   Э.,   обыкновенно
превосходно изданных и интересных  для  истории  декоративных  искусств.
Особенно популярны  были  "Э."  миланца  Альциати  (1531),  до  1781  г.
выдержавшая до 130 изданий в разных странах Европы. У  нас  имели  успех
"Эмблемы и Символы" Максимовича-Амбодика, о роли  которых  в  воспитании
маленького Лаврецкого с такой теплотой говорит И. С. Тургенев.  Сборники
Э. для различного применения в прикладных искусствах издаются и  теперь.
А. Гоенфельд.