Эльдорадо  (испанское  El-dorado)  -  баснословная  страна  золота  и
драгоценных камней,  "где  сокровища  эти  так  же  обычны,  как  у  нас
обыкновенный булыжник". Первое появление сказания об этой стране связано
с открытием Америки.  Повидимому,  на  мысль  о  ней  натолкнули  первых
путешественников  рассказы  туземцев.  Орелано,  один  из   сподвижников
Пизарро, разукрасил  цветами  собственной  фантазии  сказку  индейцев  и
распространил ее в Европе. Страна Э., по его словам,  должна  находиться
между реками Амазонской и Ореноко, в Гвиане, на  берегах  озера  Париме.
Испанец  Мартинец  пошел  дальше:  он  сообщил  всей  Европе   о   своем
семимесячном пребывании в столице  Э.  -  Маноа,  где  царствует  король
Моасо,  причем   подробно   описал   устройство   королевского   дворца,
великолепие которого превосходит всякое вероятие. Сам король  Моксо,  по
его свидетельству, каждое утро вызолачивается, а перед  отходом  ко  сну
смывает с себя позолоту. Все эти рассказы  так  разожгли  воображение  и
жадность искателей приключений в Европе, что в течение почти 250 лет  не
прекращались попытки найти Э. Первая попытка  была  сделана  в  1535  г.
Себастьяном де Бельальказаром, последняя, в 1775 -  1780  гг.,  Николаем
Родригецом. Самая серьезная попытка была сделана в конце XVI в., Ралеем.
Поиски легендарного Э. дали очень ценные  географич.  и  этнографические
результаты.