Эльба (Elba, в древности Aethalia, пли Ilva) - остров  в  Средиземном
море, между о-вом Корсикой (в 50 км. от него) и итальянским  побережьем,
от которого он отделяется проливом в 9 - 12 км,  напротив  г.  Пиомбино;
площадь  -  223,5  кв.  км.;  жителей  24  тыс.   Поверхность   гористая
(Монте-Капанн 1019  м.).  Лесов  нет;  почва  плодородная,  но  сельское
хозяйство запущено; ввозятся  зерновой  хлеб  и  убойный  скот.  Главное
занятие жителей - горноделие;  добываются  железная,  медная,  свинцовая
руды.  Выплавка,  вследствие   недостатка   топлива,   производится   на
итальянском берегу. Ломки мрамора, гранита, песчаника; добыча каолиновой
глины и соли. Значительное рыболовство (тунцы и сардинки). Главный город
- ПортоФеррайо. На восточном берегу крепость  Порто-Лонгоне,  с  хорошим
рейдом (4700 жит.). Третий более  значительный  город  -  Риоделль-Эльба
(6100 чел.). Э. еще в древности славилась металлами. В Х в.  Э.  перешла
во владение пизанцев; в 1290 г. была отнята у них генуэзцами.  Позже  Э.
сделалась  ленным  владением  герцогов  Сора  и  князей   Пиомбино,   но
неаполитанский король  удержал  за  собою  Порто-Лонгоне,  а  тосканский
герцог - цитадель Космополи, подаренную ему императором Карлом V. В 1736
г. о-в, вместе с княжеством Пиомбино, перешел под власть Неаполя; в 1801
г.  по  Люневильскому  миру  уступлен  королевству  Этрурийскому.  После
первого отречения Наполеона I Эльба была отдана ему на правах  суверена.
Он находился на Э. с 3 мая 1814 г. по 26 февраля 1815  г.  На  основании
актов венского конгресса и второго парижского мирного трактата  Э.  была
отдана Тоскане и вместе с последней отошла в 1860  г.  в  Пьемонту.  Ср.
Fatichi, "Isola d'Elba" (Флор., 1885).