Экология или ойкология - часть зоологии,  обнимающая  собой  сведения
касательно жилищ животных, т. е. нор, гнезд, логовищ и т. п. До сих  пор
Э. не достигла той  степени  развития,  которая  дала  бы  ей  право  на
известную долю самостоятельности, так как до сих пор она еще не вышла из
периода описаний и не выработала ни определенных методов,  ни  известной
суммы обобщений. Если делались обобщения,  то  в  громадном  большинстве
случаев они строились на почве антропоморфизма. Лишь в  последнее  время
являются попытки научного обобщения, выросшие на почве новейших взглядов
на инстинкт вообще.  К  числу  таких  попыток  принадлежит  исследование
гнездостроения пауков Вагнера и Покока, гнездостроения ласточки  Вагнера
и  др.  Впрочем,  гнездостроение   общественных   насекомых   (муравьев,
термитов, пчел, ось и др.) давно привлекало внимание  исследователей,  а
равно делались попытки экспериментального  исследования.  Многочисленный
описательный материал имеется относительно построек  бобров,  но  многое
все таки в их гнездостроении составляет загадку и, если до  исчезновения
этого животного не будет  сделано  экспериментальных  исследований,  эта
загадка останется неразрешимой. Э. ждет и экспериментальных исследований
и обобщения. В. М. Ш.