Эзоп - родоначальник названной по  его  имени  "Эзоповой"  басни.  По
древнейшему преданию, он жил около середины VI в. до Р. Хр.,  был  рабом
самосца Иадмона и умер насильственной смертью  в  Дельфах.  Позднее  его
родиной называли Малую Азию, что вполне правдоподобно, так  как  с  этим
согласуется характер его имени.  Его  смерть  в  Дельфах  была  украшена
легендой,  которую  можно  восстановить  по   Геродоту   и   Аристофану,
комбинируя их с более поздними свидетельствами.  Согласно  этой  легенде
Э., находясь в Дельфах, своим злословием возбудил против себя нескольких
граждан, и они решили наказать его. Для этого они, похитив золотую  чашу
из храмовой утвари, тайно  вложили  ее  в  котомку  Э.  и  затем  забили
тревогу; приказано было обыскать богомольцев, чаша была найдена у Э.,  и
он, как святотатец, был  побит  камнями.  Через  много  лет  последовало
чудесное. обнаружение невинности Э.; потомки его  убийц  были  вынуждены
уплатить виру, за получением которой явился внук того  Иадмона,  который
был  его  господином.  Историческое  ядро  этой  легенды  заключается  в
отношении Дельфов, этого средоточия поэзии  VI  в.,  к  Эзоповой  басне:
будучи вначале враждебным, оно со временем стало  дружественным,  т.  е.
Дельфы сочли за лучшее принять под свое покровительство этот  популярный
и влиятельный тип повествовательной поэзии.  -  Что  касается  до  самой
Эзоповой басни, то под  этим  именем  древние  разумели  ту,  в  которой
действующими лицами выступали животные и  др.  бессловесные  существа  и
предметы. Другой разновидностью была так  назыв.  сибаритская  басня,  в
которой  выступали  люди;  кроме  того,  были   еще   басни   ливийские,
египетские, кипрские, карийские,  киликийские.  Поименованные  местности
все лежат на окраинах (западной, южной, восточной) греческого миpa;  это
стоит в связи с  часто  замеченным  фактом,  что  произведения  народной
словесности лучше сохраняются и раньше обращают на себя внимание  именно
на окраинах,  где  антагонизм  с  иными  народностями  заставляет  более
дорожить сокровищницей национальных преданий. Согласно  этому  мы  и  во
фригийце  Э.  должны  будем  видеть  просто  собирателя  и  пересказчика
греческих басен; его популярность была причиной того, что  всякая  басня
"эзопического"  характера  была   приписываема   ему.   Есть   основание
предполагать, что в эпоху Аристофана (конец V в.) в Афинах был  известен
письменный сборник Эзоповых басен, по которому учили детей в школе;  "ты
невежда и лентяй, даже  Э.  не  выучил!",  говорит  у  Аристофана,  одно
действующее  лицо.  Это  были  прозаические   пересказы,   безо   всякой
художественной отделки. Признание Э. Дельфами было для поэтов  косвенным
призывом внести в поэтическую литературу этот заброшенный  вид  народной
словесности; откликнулся на него Сократ, под влиянием того  мистического
настроения, в котором он, как избранник  дельфийского  Аполлона,  провел
последние  дни  своей  жизни.  Переделки  Сократа  не  сохранились   для
потомства; мнимые отрывки из них подложны. Свод Эзоповых басен  в  прозе
составил в конце IV в. Димитрий Фалерский. До  нас  из  древности  дошли
лишь вольные  поэтические  переделки  Бабрия  (III  в.  по  Р.  Хр.)  на
греческом, Федра (I в. по Р. Хр.) и Авиена  (IV  в.  по  Р.  Хр.)  -  на
латинском яз.; те же сухие прозаические пересказы, которые озаглавлены в
рукописях, как "Эзоповы басни", все составлены в средние века. - интерес
к басням Э. переносился и на  его  личность;  за  неимением  достоверных
сведений о нем прибегали к легенде. Фригийский краснобай, иносказательно
поносивший  сильных  мира  сего,  естественно  представлялся   человеком
сварливым и злобным, на подобие Гомеровского Ферсита, а потому и портрет
Ферсита, подробно изображенный  Гомером,  был  перенесен  и  на  Э.  Его
представляли горбатым, хромым, с лицом обезьяны - одним словом, во  всех
отношениях безобразным  и  прямо  противоположным  божественной  красоте
Аполлона; таким он изображался и в скульптуре,  между  прочим  -  в  том
интересном изваянии, которое до нас сохранилось.  В  средние  века  была
сочинена  в  Византии  анекдотическая  биография   Э.,   которая   долго
принималась за источник достоверных сведений о нем. Э. представлен здесь
рабом, за бесценок продаваемым из рук  в  руки,  постоянно  обижаемым  и
товарищами рабами, и надсмотрщиками,  и  хозяевами,  но  умеющий  удачно
мстить своим обидчикам. Эта биография не только не вытекла из  подлинной
традиции об Э. - она даже и не греческого происхождения. Ее  источник  -
еврейская  повесть  о  мудром  Акирии.  принадлежащая  к  циклу  легенд,
которыми была окружена  у  позднейших  евреев  личность  царя  Соломона.
Посредствующие звенья между этой повестью и византийской  биографией  Э.
еще  не  обнаружены;  сама   повесть   известна   главным   образом   из
древнеславянских переделок. Биография Э. получила широкую популярность и
была рано переведена на  многие  языки,  между  прочим,  на  болгарский,
турецкий и румынский.

   Литература. История Эзоповой басни -  один  из  самых  чувствительных
пробелов в истории античных литератур; ей должно предшествовать собрание
всех сводов и отрывков Эзоповой басни, а это  -  очень  трудная  задача,
которая вряд ли скоро найдет исполнителя. См.  Keller,  "Geschichte  der
griechischen Fabel"  (1852).  Лучшее  издание  басен  -  Halm  (Лпц.,  у
Teubner'a); биографии - Eberhard - "Fabulae  Romanenses"  (там  же).  Об
Акирии  ст.  Ягича  в  "Byzantinische  Zeitschrift"  (1892);  ср.  также
Лопарев, "Слово о св. Феостирикте" ("Пам. древн. письменности" № 94). Ф.
З.