Эдисон - (Томас-Алва Edison) - знаменитый американский  изобретатель,
главнейшим  образом  в  области  электротехники,  род.  в  1847   г.   в
Северо-Америк. Соедин. Штатах, в мст. Милане, шт. Oгайо. Развитию  своих
природных дарований много обязан влиянию матери,  умной  и  образованной
женщины, английского происхождения (предки отца - голландцы), давшей ему
первоначальное образование. С семи лет жил в Порт-Гуроне,  шт.  Мичиган.
12-ти лет был предоставлен самому себе:  был  определен  отцом  поездным
мальчиком (развозил газеты) на жел. дор.  между  ПортГуроном  и  Детроа.
Здесь издавал оригинальную поездную газету, набиравшуюся и  печатавшуюся
в поезде ("The grand Trunk Herald"), Здесь в поезде, в  багажном  вагоне
устроил  свою  первую  лабораторию.  Параллельно  усиленно  работал  над
самообразованием, пользуясь общественной библиотекой Детроа. В 1861  г.,
научившись работать на телеграфном аппарате,  поступил  телеграфистом  в
ПортГуроне. Последовательно работал на телеграфах в Стратфорде (Канада),
Адриане (шт. Мичиган), Форт-Вейне, Индианополисе,  Мемфисе,  Цинциннати,
Луисвилле и др. (до 1867 г.). Уже в это время проявилась его  склонность
к изобретениям (напр.,  автоматический  телеграфный  репетитор  и  др.),
которые, однако, приносили ему только неприятности по службе. С 1868  г.
состоял на службе в Бостоне в  комп.  запад.  телегр.  союза,  где  имел
возможность испытать на деле изобретенную им еще в 1864  г.  дуплексовую
систему телеграфирования. В 1869 г. состоит на службе в телегр. комп. Ло
и в 1870 г., после  изобретения  печатающего  телеграфного  аппарата  (в
компании с Поппе), приглашен техником в  комп.  зап.  телегр.  союза.  С
этого  времени  явилась  возможность  особенно  широко  проявиться   его
изобретательской деятельности. Э. переселился в Ньюарк, шт.  Нью-Джерси,
где  устроил  большую  электротехническую  мастерскую  (300  рабоч.)  по
изготовлению телеграфных и других электротехнических приборов,  с  двумя
лабораториями. С 1876 г. Э. переселился в  Менло-Парк,  близ  Нью-Йорка.
где устроил свои знаменитые мастерские и лаборатории, из  которых  вышла
большая часть его гениальных изобретений. В  1887  г.  Э.  перенес  свою
деятельность в основанную  им  специальную  лабораторию  в  Оранже,  шт.
Нью-Джерси.  Из  массы  изобретений  Э.   наибольшее   значение   имеют:
печатающий и автоматический телеграфные системы двойной (дуплексовой)  и
четверной   (квадруплексовой)   телеграфной   передачи;    разработанные
технически  электрическая  лампа  накаливания  и  системы  распределения
электрической энергии для освещения;  технические  усовершенствования  в
устройстве динамо-машин; существенные  усовершенствования  в  устройстве
микрофонов (угольный  порошок)  и  в  деле  телефонирования  на  большие
расстояния. Все изобретения в этих областях считаются сотнями;  так,  на
одну систему распределения электрического освещения Э. взято до 1890  г.
свыше тысячи привилегий. Главнейшее же изобретение Э. - это его фонограф
в массе его видоизменений, начатый разработкой в 1878 г., кроме того, Э.
разработан  способ   электромагнитного   выделения   железа   из   руды,
применяемый на практике в Америке в больших размерах.  Всех  изобретений
Э. нет возможности перечислить. Достаточно сказать,  что  нет  почти  ни
одной области электротехники, где  бы  не  были  им  сделаны  какие-либо
изобретения   или   усовершенствования.   Последним   изобретением    Э.
(занимается с 1897 г.) является его  электрический  аккумулятор,  дающий
при малом весе большой запас энергии (емкость). Во всех изобретениях  Э.
поражает простота и практичность, а также та настойчивость, с которой Э.
преследует раз поставленную  себе  цель  (напр.,  разработкой  фонографа
занимался с 1878 г. по 1896 г.). Я. Н. Георгиевский.