Щупальца - название, применяемое  к  весьма  разнообразным  придаткам
различных животных (tentacula), а равно и в придаткам приротовых  частей
членистоногих (palpi), но в отличие от первых их называют  также  щупики
(главным   образом   у   насекомых).   Ш.   весьма   распространены    у
кишечнополостных (кроме губок) и являются в форме простых, булавовидных,
перистых  и  вообще  ветвистых  придатков,  сидящих   или   кругом   рта
(адоральный венчик) или ближе к противоположному концу особи (аборальный
венчик), напр. на  краю  диска  медузоидных  форм,  на  базальной  части
полипоидных. Щ. являются то полыми, то плотными  и  в  последнем  случае
содержат  осевой  ряд  энтодермических  клеток.  Число  их  различно.  У
гребневиков - два  и  притом  они  втягиваются  в  особые  влагалища;  у
медузоидных форм может быть 4 или кратное 4 число, у подипоидных  6  или
кратное  6  или  8  или  наконец   число   является   неопределенным   и
увеличивается с возрастом  (гидроиды).  Щ.  являются  органом  хватания,
осязания и в то же время снабжены в изобилии стрекательными клетками  и,
следовательно, являются органами нападения и защиты. Околоротовой венчик
Щ. свойственен многим червеобразным (Vermidea), при чем Щ. могут  сидеть
на особых выступах или даже придатках  (руках).  Они  сидят  около  рта,
покрыты обыкновенно мерцательным эпителием  и  служат  для  того,  чтобы
подгонять добычу ко рту. Свойственны они или сидячим формам или  ведущим
неподвижный образ жизни, напр.  зарывающимся  в  ил.  У  многощетинковых
червей (Polychaeta) - встречаются Щ. на голове (парные и  непарные).  Щ.
или щупики членистоногих могут сидеть  на  жвалах  (paipus  mandibularis
ракообразных), на первой и второй паре максилл  (paipus  maxillaris),  а
так как 2 пара максилл образует у насекомых нижнюю губу, то они получают
название губных (р. labialis). Щ. являются членистым придатком, играющим
главным образом осязательную роль. В. Ш.