Щёлочи (хим.) - В настоящее  время  говорят  почти  исключительно  об
едких щёлочах, но прежде под Щ. разумели вообще вещества, растворы  коих
имеют щелочную реакцию и вкус. К числу Щ.  относили  тогда  и  карбонаты
щелочных металлов. Сода и поташ, например, имеют явно  щелочную  реакцию
по той, вероятно, причине, что находятся в растворах в  состоянии  -  до
некоторой степени по крайней мере - гидролитического разложения Na2CO3 +
Н2О = NaHCO3 + NaOH и потому относятся к лакмусу  и  другим  индикаторам
как едкие Щ. каковы же в этом отношении средние соли щелочных металлов с
некоторыми другими кислотами, например, с ортофосфорной.
   С. Колотов.