Щелкуны  (Elateridae)  -  семейство  жуков.  Общая  форма   тела   Щ.
удлиненная, более или менее  приплюснутая.  Усики  11  -  12-члениковые,
пильчатые, зубчатые или гребенчатые. Переднегрудь большая с заостренными
задними углами. Ноги короткие, слабые, с 5-члениковыми  лапками.  Тазики
(сохае) передних  и  средних  ног  шарообразные.  Задние  крылья  хорошо
развиты. Вследствие короткости и слабости ног Щ. не могут перевернуться,
упав на  спину,  как  другие  жуки  и  обладают  для  этой  цели  особым
устройством переднегруди. Желая перевернуться на  брюшную  сторону,  жук
сгибает переднегрудь на спинную сторону таким  образом,  что  тело  жука
опирается на переднегрудь и заднюю половину надкрыльев. При этом  особый
шиповидный  отросток  на  брюшной  стороне  переднегруди,   в   покойном
состоянии вдающийся в соответствующее углубление  среднегруди,  выходить
из этого углубления и концами своими  упирается  в  его  передний  край.
Затем жук быстро сгибает переднегрудь на брюшную сторону,  отчего  конец
шиповидного отростка соскальзывает обратно в  глубину  этого  вдавления,
ударяя при этом против упругого основания элитр, которое получает  таким
образом сильный удар о плоскость опоры жука, а тело жука  подбрасывается
вследствие упругости вверх, при чем слышен щелчок; падая, жук в  воздухе
переворачивается. Щ. встречаются на деревьях, кустах, траве; многие виды
хорошо летают. Как жуки, так и личинки преимущественно  растительноядны.
Иногда жуки объедают молодые побеги растений. О личинках  Щ.,  известных
под названием проволочных червей. К  семейству  Щ.  относится  множество
видов  (около  2500),  живущих  во  всех  частях  света.  Род   Agriotes
характеризуется усиками, равными по длине голове и переднегруди, грудной
щит  выпуклый;  лапки  сжатые  с  боков.  Agr.  segetis  (s.   lineatus)
темно-бурого  цвета  с  красноватыми   усиками   и   ногами;   надкрылья
желтовато-бурые с продольными полосками; длина 8 мм. Встречается часто в
большей части Европы. У рода Pirophorus усики пильчатые или  нитевидные,
глаза большие; грудной щит широкий  с  желтыми  возвышениями  по  бокам.
Многочисленные виды  этого  рода  живут  в  тропической  части  Америки,
преимущественно  в  Мексике  и  на  Антильских   островах   и   обладают
способностью  светиться.   Светящиеся   органы   помещаются   по   бокам
переднегруди и на брюшной  стороне  первого  сегмента  брюшка  (непарный
орган, в спокойном состоянии втянутый  в  заднегрудь  и  видимый  тогда,
когда насекомое приподнимает  брюшко).  У  некоторых  видов  наблюдалось
свечение яиц (вынутых из яичника) и всех личиночных стадий. У  некоторых
личинок  описаны  светящиеся  органы  на  8  первых  сегментах   брюшка,
находящиеся около стигм. Наиболее известный вид  P.  noctilucus  (кукуйо
туземцев) бурого цвета с желтовато-серыми волосками, длиной 3 -  4  стм.
Встречается  на  о-ве  Кубе.  Личинки  живут  в   сердцевине   сахарного
тростника. В Австралии светящимися Щ. являются виды рода Photophorus. Щ.
Lacon murinus обгрызает иногда молодые  побеги  роз,  дубков  и  др.,  а
личинки его вредят корням огородных растений. Ср. Candeze,  "Monographie
des Elaterides". (Льеж, IS57 - 81); его же,  "Catalogue  methodique  des
Elaterides connus  en  1890"  (Льеж,  1891);  Dubois,  "Contributions  a
l'etude de la production de  la  Iumiere  par  les  etres  vivants.  Les
Elatrides Iumineux" ("Bull. Soc. Zool. France", т. 11, 1886); Heinemann,
"Zur Anatomie u. Physiologie d. Lenchtorgane mexicanischer Cucujo's"  (в
"Archiv f. mikrosk. Anatom. ", 27 т., 1886). М. Р.-К.