Шпинат - (Spinacea oleracea L.) однолетнее  травянистое  растение  из
сем. маревых (Сhenopodiceae), разводимое по огородам, как  овощ  (родом,
вероятно, из Персии). Стебель простой или ветвистый до 80 стм.  высотой,
листья  треугольно-копьевидные   или   продолговато-яйцевидные,   острые
цельно-крайние или зубчатые. Цветки двудомные;  мужские  цветки  собраны
прерывчатыми колосьями в пазухе листьев и на  верхушке  стебля;  женские
цветки собраны пучками в пазухе листьев. В мужском  цветке  околоцветник
4-5  раздельный;  тычинок  4-5.  В  женском  цветке  околоцветник  почти
шаровидный, 2-4 зубчатый; пестик с 4-5 рыльцами, завязь  с  вертикальным
семенем; при плодах околоцветник разрастается и твердеет.  Разводят  две
разновидности  Ш.:  inermis  (околоцветник  при   плодах   округлый,   с
травянистыми зубцами)  и  spinosa  (околоцветник  почти  трехгранный,  с
колючими зубцами). Лучшим сортом Ш. считается латуколистный,  затем  так
назыв. ленивый (медленно растущий).

   Ш. (сельскохоз.). - Из многих  садовых  видоизменений  (круглолистный
обыкновенный и английский, остролистный, кудряволистный и  пр.)  лучшими
сортами считаются латуко- (или салато) образный и ленивый  или  медленно
растущий. Первый из названных сортов легко стволится, почему  заменяется
вторым, представляющим собою 2-летнее растение, не дающее в  первый  год
посева стеблей. Так как, однако, долго держащиеся, даже  на  нестволящем
растении листья делаются крепкими  и  негодными  в  качества  овоща,  то
посевы Ш. независимо от сорта повторяют через  две  недели  до  половины
августа.  Ш.  требует  сильно  удобренной  (кор.   навозом)   и   хорошо
обработанной почвы и влажное, защищенное от солнечного припека  и  ветра
местоположение (на сухом стволится и дает  мало  листа).  Первый  посеву
производится в парнике, остальные в открытом грунте на отдельных грядках
или между другими овощами (капустою, огурцами, морковью и  луком).  Сеют
вразброс; всходы, достигшие надлежащего роста, прореживают при сборе для
употребления. Семена снимают с  растений,  выросших  на  расстоянии  4-6
вершк. друг от друга; у  них  в  молодом  состоянии  обрываются  листья.
Употребляется Ш. главным образом на соуса, но  он  идет  также  в  супы,
сушится и маринуется как щавель.