Шпага - холодное оружие; состоит из длинного, узкого лезвия и рукояти
с гардою. Особенное развитие  Ш.  получила  в  ХI  ст.  и  вскоре  стала
отличительным оружием дворянского сословия. Сначала Ш. была чисто боевым
оружием; кавалеристы  имели  ее  тяжелую  и  длинную  -  седельный  меч,
пехотинцы короткую; эта легкая Ш. первоначально  была  типа  рапиры  или
бретты, у которой  вместо  гарды  была  полукруглая  чашка.  Тяжелая  Ш.
перешла затем в палаш, который первоначально носил  название  валлонской
Ш.  Шпага  предназначалась  исключительно  для  уколов,   но   итальянцы
приспособили ее и для рубки; получилась так назыв. чиавана. С  развитием
огнестрельного орудия в XVIII в. Ш. заменили в войсках мечи у  офицеров;
мечи-палаши остались только в тяжелой кавалерии. В XIX  стол.  их  стали
заменять саблями, а Ш. получают значение оружия, носимого вне  строя.  В
России Ш. отменены в войсках в начале 80-х гг. и остались только у  всех
генералов и офицеров кирасирских полков при сюртуках, и,  также  у  всех
гражданских чиновников при всякой форме.