Шаляпин (Федор Иванович - знаменитый русский певец-бас. Род.  в  1873
г., сын крестьянина Вятской губ. В детстве Ш. был певчим. В 1890  г.  он
поступил в Уфе в хор труппы Семенова-Самарского. Совершенно случайно  Ш.
пришлось из хориста преобразиться в солиста,  заменив  в  опере  Монюшко
"Галька"  заболевшего  артиста.  Этот  дебют  выдвинул  17-летнего   Ш.,
которому изредка стали поручать небольшие оперные партии, напр. Фернандо
в "Трубадуре". В следующем году Ш.  выступил  в  партии  Неизвестного  в
"Аскольдовой могиле" Верстовского. Ему было предложено место в  уфимском
земстве, но в Уфу приехала малороссийская труппа Дергача,  к  которой  и
примкнул Ш. Странствования с нею привели его в Тифлис, где  ему  впервые
удалось серьезно позаняться  своим  голосом,  благодаря  певцу  Усатову,
сумевшему оценить дарование своего ученика. Ш. прожил  в  Тифлисе  целый
год, исполняя в опере первые басовые партии. В 1893 г. он  перебрался  в
Москву, а в 1894 г. - в  Петербург,  где  пел  в  Аркадии  и  Панаевском
театре, в труппе Зазулина. В 1895 г. он поступил  на  сцену  Мариинского
театра в СПб. и пел с успехом партии Мефистофеля  ("Фауст")  и  Руслана.
Разнообразное дарование Ш. выразилось и в комической опере "Тайный брак"
Чимароза, но все же не получило должной оценки. С. И.  Мамонтов,  первый
заметив в Ш. дарование из ряда  вон  выходящее,  пригласил  его  в  свою
частную оперу в  Москве.  С  этого  времени  (1896)  началась  блестящая
деятельность   Ш.    В    "Князе    Игоре"    Бородина,    "Псковитянке"
Римского-Корсакова, "Русалке" Даргомыжского, "Жизни за Царя" Глинки и во
многих других операх талант Ш.  выказался  чрезвычайно  сильно.  Он  был
высоко оценен в Милане, где выступил на театре "La  Scala"  в  заглавной
роли "Мефистофеля"  Бойто.  Затем  Ш.  перешел  на  сцену  императорской
русской оперы в Москве, где пользуется громадным успехом. Гастроли Ш.  в
Петербурге  на  Мариинской  сцене  составляют  своего  рода  события   в
петербургском музыкальном мире.
   Н. С.