Чуфут-Кале (по-русски  Жидовский  город,  у  караимов  -  Кирк-ер)  -
остатки города и старинной крепости в Таврической губ., Симферопольского
у., в 2 вер. от г. Бахчисарая, на высоте 1 835 фт., на вершине отдельной
скалы. Время основания неизвестно, но, очевидно, город  весьма  древнего
происхождения. Караимское название  Ч.  кале  означает  40  человек  (по
преданию, крепость основана 40 братьями); под  однородным  названием  Ч.
кале известно у восточных писателей XIV в. и в русских актах  XV  в.;  у
средневековых  путешественников  в   описаниях   Таврического   полуо-ва
упоминаются  какие-то  "40  замков"   (Quadraginta   castella)   и   "40
мест"(Quarania luoghi). Скала Ч.-Кале сделалась местом  обитания  людей,
вероятно, еще в доисторические времена, о чем свидетельствуют высеченные
в ней под крепостью пещеры крипты (до 50). Караимы полагают, что Ч.-Кале
основан за 400 лет. до Р. Хр. и назывался прежде  "Села-Юхудим",  т.  е.
Иудейская скала; на местном кладбище - Иосафатовой долине -  сохранились
надгробные памятники XIII в. по Р. Хр., с еврейскими надписями.  Думают,
что Ч.-Кале служил последним убежищем хазарским ханам  в  начале  Xl  в.
Здесь же жили ханы кипчакские и золотоордынские;  сохранились  развалины
мечети и гробницы Ненке-джан-ханым, дочери Тохтамыша, умершей в 1437  г.
С  образование  Крымского  ханства  Кирк-ер  становится  известным   под
нынешним татарским его названием Ч.-Кале, он не раз, во время внутренних
беспорядков, служил местом убежища  ханов.  Укрепления  Ч.-Кале  некогда
были значительны, имели двое  железных  ворот  и  дорогу,  высеченную  в
скале.  Жившие  здесь  караимы  в  70-х  годах  XIX  в.  переселились  в
Бахчисарай; ныне Ч.-Кале совершенно заброшен, дома его (до  300)  быстро
разрушаются.