Чум (= шалаш) - конический шалаш  из  жердей,  покрываемый  берестой,
войлоком или оленьими шкурами; форма жилища,  распространенная  по  всей
Сибири от Уральского хребта  до  берегов  Великого  океана,  у  финских,
тюркских и монгольских племен. Историки жилища признают эту форму первым
опытом искусственно создаваемого жилья, к которому человек обратился  от
полых,  дуплистых  деревьев  и  пещер.  Первообразом  Ч.  могли  служить
прислоненные наклонно к дереву ветви. В Европейской  России  Ч.  утратил
свое былое назначение и обратился в служебную хозяйственную постройку: у
черемис, вотяков, чуваш, татар его жердяной остов служит  овином  (шиш);
покрытый соломой; он прикрывает ход в погреб. У западных финнов - в сев.
Финляндии и Карелии - он под именем коты служит в летнее  время  кухней.
Посредине Ч., под отверстием в его вершине, помещается здесь обыкновенно
очаг, сложенный из мягких камней. Такого же рода кухни из еловых  жердей
встречались в 1840-х годах у истов; на острове Даго и около Феллина кота
с таким назначением была в ходу в конце XIX в., существует, вероятно,  и
теперь, но феллинская кота (кок) представляется уже усложнением древней:
конус из жердей служит уже крышей над круглой каменной стенкой. Такой же
шалаш,  покрываемый  летом  парусиной,  зимой  -  толстым  войлоком,   в
первобытной форме встречается, под  именем  ката  у  кочующих  в  Швеции
лопарей. У  русских  лопарей  он  служит  походным  жильем  (кувакса)  и
прикрывается до половины  парусиной.  Ср.  И.  Харузин,  "Очерк  истории
развития жилища у финнов"(М., 1895); его  же,  "Очерк  истории  развития
жилища у тюрков" (М., 1896); A. Heikel,  "Die  Gebaude  der  Ceremissen,
Mordwinen, Esten und Finnen" (Гельсингфорс, 1888).
   И. Смирнов.