Читинский  уезд,  занимая  центральное  положение   в   Забайкальской
области,  граничит  к  СВ  с  Якутской  областью.  Большая   его   часть
расположена на возвышенном нагорье. По  юго-зап.  и  зап.  его  границам
проходит Становой или Яблонный хребет, переходящий  севернее  гор.  Читы
совершенно в пределы уезда, простираясь между pp. Куренгой и Нерчей к СВ
до границы Якутской области, в  которую  входит.  Средняя  высота  этого
хребта на ЮЗ достигает до 4000 фт. при перевале через него Забайкальской
железной дороги около гор. Читы до 3400 фт. а еще далее до  3200  фт.  В
юго-западной части от горной группы  Чокондо,  которая  в  высшей  своей
точке (горе того же имени) возвышается до 8260 фт. между pp.  Ингодой  и
Ононом простирается хребет Даурский. К С от него  между  pp.  Ингодой  и
Аленгуем тянется Занкинский хребет. Юго-восточную часть уезда  заполняют
отроги Адун-Челонского хребта, а сев.-вост. часть уезда между р. Читой и
Нерчей  отроги  левобережного  Нерчинского  горного  хребта.   Южная   и
юго-восточная части уезда представляют довольно обширные  низменности  и
степные пространства; так на  р.  Турге,  впадающей  в  р.  Онон,  лежит
Тургинская степь, между pp. Ононом и Агой простирается  на  300  вер.  в
длину, на 100 вер. в  ширину  Агинская  степь,  перерезанная  невысокими
горами  и  холмами,   в   которых   заключаются   медные   и   оловянные
месторождения; эта степь изобилует  озерами  и  прекрасными  пастбищами,
перемежающимися с березовыми перелесками. Главными  реками  уезда  могут
считаться Ингода и Онон. Ингода всецело принадлежит уезду,  начинаясь  в
юго-зап. углу уезда в Чокондской группе гор река  орошает  юго-зап.  его
часть, от впадения в нее реки Читы пересекает уезд поперек в восточном и
юго-восточном направлении до соединения своего  с  р.  Ононом,  где  они
образуют р. Шилку, протекающую в юго-восточном  направлении  до  границы
Нерчинского уезда. Ингода в половодье река сплавная, но несудоходная. По
южной и восточной окраине уезда протекает река Онон,  берущая  начало  в
Монголии. В обе эти реки впадает много рек, из них главнейшие -  Чита  и
Кручина - впадают в р. Ингоду с левой стороны, Аленгуй и Тура с  правой;
в  Онон  впадают  слева  Иля  и  Ага,  а  справа  -  Турга  и  Унда.  По
северо-западной границе уезда протекает река Витим с значительным правым
притоком  Каренгой  или  Куренгой,  принадлежащей  уезду  всецело.  Озер
соленых и горько-соленых много, особенно в пространстве между pp. Ононом
и Агой, из них более известное соленое Горбунское озеро; из пресноводных
более значительное озеро Кенонское в 10 вер. от города Читы.

   Климат  уезда  континентальный,  характеризуется  сухостью   воздуха,
жарким  летом  и  холодными,  малоснежными  зимами;  вообще  температура
воздуха с ноября по март стоит ниже  нуля,  в  прочие  же  месяцы  выше;
средняя годовая температура гор. Читы + 1,28°, самого  холодного  месяца
января - 27°, самого теплого - июля +18,5°. Осадками уезд вообще  беден;
их более всего летом в  июле  и  августе,  тем  не  менее  нередко  лето
сопровождается засухой - бездождием и суховеями. В общем  климат  Ч.  у.
здоров, эпидемии здесь редки. Пространство Ч. уезда -  112746  кв.  вер.
или 10548650 дес.

   Население. В Ч. уезде 141154 жит. (мжч. 75502, жнщ. 65512). На 1  кв.
версту приходится 1,18 жит.; на 100  жнщ.  -  117  мжч.  Дворян  -  541,
духовных - 384, городских сословий - 4650, крестьян - 38700,  казаков  -
8750, инородцев (преимущественно бурят  -  71955,  ссыльно-поселенцев  -
9930, иностранцев - 90, разночинцев  -  1350,  воинских  чинов  -  4804.
Православных - 56%, буддистов ламаитов - 41%, католиков - 1/2%, евреев -
1/2%, проч. - 2%. В Ч. уезде в 1895 г. считалось земли:  усадебной  3722
дес., огородной и садовой 1755  дес.,  пахотной  758800  дес.,  лугов  и
сенокосов  605600  дес.,  лесов  1700000   дес.,   земли   удобной,   но
неразработанной 2600000 дес. и вовсе неудобной 369000 дес.

   Земледелие  и  скотоводство  составляют  главное  занятие   населения
Читинского уезда. В 1900 г. было посеяно разного рода хлебов 46113 чета.
и картофеля 3557 четв. Скотоводством занимаются преимущественно  буряты.
В уезде числилось в 1899 г. лошадей 161420, крупного  рогатого  скота  -
371930 год., овец и коз - 382620, свиней - 19950;  у  бродячих  тунгусов
есть кроме того олени. Скотоводство вообще делает  успехи  и  количество
домашних животных увеличивается ежегодно по крайней мере  на  5%.  Более
всего скота имеют буряты; у них приходится домашнего скота по  17  голов
на душу, тогда как у крестьян и казаков - не более двух. Местный рогатый
скот  -  мелкий  и  маломолочный;  лошади  хотя  небольшого  роста,   но
чрезвычайно выносливы и не прихотливы. Овцы курдючные, мелкорослые  и  с
грубой шерстью, которой получается по 21/2 фн. с головы.  Огородничество
развито слабо; им  занимаются  преимущественно  русские.  Садоводство  и
пчеловодство в  зачаточном  состоянии.  Лесной  промысел  ограничивается
заготовкой дров и небольшим сплавом леса в плотах в Амурский край.  Сбор
кедровых  орехов  производится  для  местных  потребностей,  Звероловный
промысел в упадке; им занимаются в сев.-зап. и  сев.вост.  частях  уезда
бродячие тунгусы.  Рыболовство  существует  как  подспорье  к  домашнему
хозяйству. Извозный промысел с проведением Забайкальской железной дор. и
ветви к Китайской границе совсем упал.  Кустарная  промышленность  слабо
развита.  Некогда  процветавшая  в  уезде  золотопромышленность  ныне  в
упадке. Золотые прииски расположены по  системам  pp.  Ингоды,  Нерчи  и
Онона. Еще недавно  на  этих  системах  разрабатывалось  до  29  золотых
приисков, с 1000 рабочими, и добывалось золота от 16 до 22 пд. В 1896 г.
работало всего 11 приисков, с 500 рабочими, и золота добыто  10  пд.;  в
1897 г. работало 6 приисков, с 200 рабоч., и золота  добыто  всего  21/2
пд. Заводская промышленность существует в  Чите,  но,  если  не  считать
сельских мукомольных мельниц, кузниц и тому подобных мелких производств,
почти отсутствует в уезде.

   Торговля в  уезде  незначительна,  торговых  поселков  мало,  обороты
нескольких сельских ярмарок и базаров невелики.

   Пути сообщения  не  благоустроены;  грунтовые  и  проселочные  дороги
поддерживаются кое-как натуральной повинностью. С  проведением  железных
дорог бывший почтовый тракт почти заброшен. В  уезде  11  жел.  дорожных
станций. Со ст. Карымской идет железнодорожная ветвь в Манчжурию.  Много
минеральных целебных источников: сернистый Кукинский (в 40 вер. от  гор.
Читы), Старо-Дарасунские и Малоковские железные  воды,  железно-щелочные
Александровские, известковые Макавеевские (в  50  вер.  от  гор.  Читы);
большей частью на водах имеются помещения для больных.  11  крестьянских
волостей,  3  казачьи,  2  инородческие   степные   думы   (Агинская   и
Урульгинская). Православных церквей 24. ламайских дацанов (храмов) -  7.
Число сельских школ хотя в последнее время  и  увеличилось,  но  все  же
недостаточно; на одного учащегося приходится 9 не учащихся. В  таком  же
неудовлетворительном положении находится и врачебное дело.
   Н. Латкин.