Чита - областной город Забайкальской  области,  на  левом  берегу  р.
Читы, недалеко от впадения ее в реку Ингоду; станция железной дороги в 2
вер. от города. К 1900 г. в Ч. считалось 11500 жителей (6900 мжч. и 4600
жнщ.). Жилых домов 1412, преимущественно деревянные. Церквей 9,  женский
Богородский монастырь; католическая каплица, еврейская синагога. Мужская
и  женская   гимназии,   епархиальное   женское   училище,   центральное
миссионерское  училище  при  архиерейском  доме,  училища   ремесленное,
городское 3-классное, 2 приходских, воскресная,  3  церковно-приходских,
военно-фельдшерская  и  войсковая  повивальная  школы.  Детский   приют.
Читинское церковное братство, забайкальское отделение общества попечения
о  семьях  ссыльно-каторжных,  забайкальский  областной  переселенческий
комитет, общество попечения об учащихся. Отделение  приамурского  отдела
Импер. русского  географического  общества;  при  нем  имеются  музей  и
библиотека.  Читинское  общество   врачей,   кружок   любителей   пения,
забайкальский отдел общества охоты. 5 библиотек и  читален.  Официальная
газета  -  "Забайкальские  Областные  Ведомости",  выходящие  ежедневно.
Читинский военный  полугоспиталь  на  125  кроватей,  войсковая  казачья
больница с отделением для умалишенных и городская  лечебница.  Улицы  не
мощены  и  плохо  освещены.  Телефонная  сеть.  Станция   императорского
института  экспериментальной  медицины.  2  гостиницы,  2   общественных
собрания. Городской земли 9020 дес. В Ч., служащей средоточием  торговли
значительной   части   Забайкальской   области,    быстро    развивается
торгово-промышленная деятельность. Городские доходы ежегодно  растут;  в
1898 г. они составляли 69000 руб.,  в  1902  г.  достигли  105000  руб.,
расходы - 96000 руб. Ежегодный оборот городской торговли - около 3 милл.
руб. Фабрик и заводов 9, из них шубный и кожевенный с оборотом до 150000
руб.; другие заводы - мыловаренные и свечные. Отделение государственного
и агентура русско-китайского банков.

   История. На месте города в XVIII стол. существовал небольшой  казачий
острог с 26 жилыми домами и 300 душ жителей. Острог этот был назначен  в
1827 г. местом ссылки декабристов, для чего  на  месте  прежнего  здания
этапа была выстроена новая тюрьма, при постройке которой трудились и все
находившиеся здесь заключенные. Декабристы прожили в этой тюрьме 31/2 г.
За это время бедный острожек превратился в порядочное селение, обязанное
своим благоустройством  личным  трудам  тех  же  декабристов:  ими  были
прорыты водосточные канавы, засыпаны овраги; само благосостояние местных
жителей поднялось, благодаря присутствию  состоятельных  поселенцев.  До
настоящего еще времени одна из городских улиц  называется  "Дамской",  в
память того, что здесь жили  в  частных  и  своих  домах  приехавшие  за
сосланными  мужьями-декабристами   Трубецкая,   Волконская,   Муравьева,
Анненкова, Нарышкина и Давыдова. С образованием в 1851 г.  Забайкальской
области, Ч. избрана была областным городом. В августе 1899 г. здесь была
первая забайкальская сельскохозяйственная и промышленная выставка.