Чистилище  (purgatorium,  purgatoire,  Fegfeuer).  -  Учение   о   Ч.
представляет  собой  одно  из  характерных  отличий  римско-католической
церкви от греко-православной и протестантских. По учению католиков, души
скончавшихся христиан, если Господь признает  их  чистыми,  направляются
прямо в рай. души людей; отягченных смертными  грехами,  направляются  в
ад, а души тех грешников,  которые  не  отягчены  смертными  грехами  и,
однако, не получили прощения грехов в земной жизни, направляются  в  Ч.,
промежуточное место между раем и адом, где они горят в  очищающем  огне.
Когда грехи их будут искуплены, они могут  получить  доступ  в  рай.  Ч.
будет существовать до второго  пришествия  Христа,  но  души  грешников,
попадающие туда. не будут там ждать страшного суда. Каждая душа пробудет
в Ч. столько времени,  сколько  необходимо  для  искупления  ее  грехов.
Очищающий огонь некоторые католические богословы понимают как  символ  и
видят в нем угрызения совести  и  раскаяние,  но  громадное  большинство
признает  реальное  существование   этого   огня.   Для   доказательства
существования Ч. и возможности прощения  некоторых  грехов  в  загробной
жизни католики приводят главным образом два места  из  Св.  Писания:  1)
"Если кто скажет слово на Сына Человеческого, простится ему; если же кто
скажет на Духа Святого, не простится ему ни в сем веке,  ни  в  будущем"
(Матф. XII, 32). 2) "Каждое дело обнаружится; ибо день  покажет,  потому
что в огне открывается, и огонь испытает дело каждого, каково оно  есть"
(1 Кор. III,  13).  В  первом  месте  католики  видят  различение  между
грехами, прощаемыми в земной жизни, и грехами, прощаемыми  в  загробной.
Во втором слова об огне,  испытывающем  дела  каждого.  они  понимают  в
буквальном, а не в переносном смысле. Участь души в Ч. зависит не только
от ее раскаяния. но и от молитв, возносимых за нее на земле. При  помощи
месс, молитв, добрых дел, совершаемых  в  память  умерших  верующими  на
земле, участь души в Ч. может быть облегчена и срок  пребывания  ее  там
может быть сокращен. Учение о сокровищнице  добрых  дел,  находящейся  в
распоряжении церкви и главы ее, папы, предоставляло  папе  право  решать
вопрос о сроке пребывания в Ч. Вот почему в средние века получила  такое
распространение продажа индульгенций. В Св. Писании нет непосредственных
указаний на существование Ч., если  не  считать  II-й  книги  Маккавеев,
которую обыкновенно не признают канонической. Тем не менее представление
о Ч. возникло уже  в  первые  века  христианства.  Уже  Ориген  верил  в
действительность  того  огня,  о  котором  говорит  ап.  Павел  в   выше
приведенном месте. Бл. Августин высказал предположение, что  души  могут
подвергнуться очищающему огню не при конце мира, а  в  промежуток  между
смертью и днем страшного суда. Цезарий из Арля принял это  предположение
как догмат, а папа Григорий Великий распространил такое учение  во  всей
западной  церкви.  Подробно  разработано  и  развито  оно   было   Фомой
Аквинским, окончательно принято как догмат Флорентийским собором 1439 г.
и подтверждено Тридентским собором. Протестантские реформаторы  отвергли
учение о Ч., находя, что католики  неправильно  толкуют  вышеприведенный
места из Св. Писания и что в Св. Писании есть места,  прямо  указывающие
на отсутствие какой-либо промежуточной среды между раем  и  адом  (напр.
Матф. XXV, 31-46). Православная церковь также отвергает учение о  Ч.,  а
учению о заступничестве верующих на земле за души умерших придает  более
спиритуалистический характер.
   Б.
   Некоторые  из  богословов  смешивают  латинское  учение   об   Ч.   с
православным учением  о  мытарствах;  но  последние  -  только  образные
представления частного суда, неизбежного для каждого человека;  путь  из
Ч. - в рай, путь из мытарств - и в рай; и  в  ад.  Впрочем,  в  основной
своей идее латинское учение о Ч. имеет некоторое сходство с православным
учением о состоянии душ умерших людей до всеобщего воскресения; сходство
это заключается в том общем  учении,  что  души  некоторых  из  умерших,
подвергшись мучениям за свои грехи,  могут,  однако,  получить  прощение
грехов и облегчение своих мучений или даже полное освобождение  от  них.
По учению православной церкви, это облегчение мучений или же совершенное
освобождение  от  них  получается   душой   усопшего   ради   молитв   и
благотворений членов церкви Христовой,  между  тем  как,  по  латинскому
учению, души умерших людей получают прощение  грехов  в  Ч.  ради  самых
чистилищных мучений,  которыми  они  самолично  приносят  удовлетворение
правосудию Божию и через это очищают свои  грехи.  Несообразность  этого
латинская учения о значении для душ  человеческих  чистилищных  мучений,
как удовлетворении правосудию Божию, вытекает, между  прочим,  из  того,
что оно делает совершенно излишним христианское догматическое  учение  о
молитвах церкви за умерших - учение, содержимое и римской церковью.  См.
Д.  Гусев,   "Ч.   у   средневековых   римско-католических   богословов"
("Православный  Собеседник",  1872,  июнь,  стр.  226-264);  Н.  Беляев,
"Римско-католическое  учение  о  так  называемой  сатисфакции"  (Казань,
1876); его же, "Характеристика  римского  католичества  с  точки  зрения
папского  догмата"  (Казань,   1878);   Е.   Успенский,   "Обличительное
богословие" (изд. 3, СПб., 1895).