Чирки - мелкие виды уток (Anas). В Европе и России водятся  три  вида
Ч. Из них  особенно  широко  распространен  Ч.  свистунок  (А.  сгесса),
который гнездится  повсеместно  в  Европе,  где  только  есть  вода,  по
преимущественно в северной полосе.  В  Европ.  России.  как  гнездящаяся
птица, он не спускается южней Новороссийска, а в Сибири - южней Амура  и
Монголии. Свистунок почти вдвое меньше обыкновенной утки или кряквы и по
образу жизни сходен с другими видами уток. У взрослого  самца  голова  и
шея ржавого цвета, через  глаз  идет  широкая  золотистозеленая  полоса,
спускающаяся на шею. Металлически зеленое зеркальце на крыльях окаймлено
у самца - черным, у  самки  -  белым.  В  Средней  Европе  вместе  с  Ч.
свистунком живет Ч. трескунок (A. circia s. A. querquedula), более южный
и более крупный вид, сходный по образу жизни с первым. У самца в брачном
оперении темя и затылок - черные с фиолетовым отливом и с  резкой  белой
полосой  с  каждой  стороны;  у  самки  нет  на  крыльях  металлического
зеркальца.  Третий  вид  Ч.,   чирок-узконосый   (А..   angustirostris),
свойствен бассейну Средиземного моря, очень обыкновенен  в  Закаспийском
крае, а отсюда переходит, как гнездящаяся птица, в дельты  крупных  рек,
впадающих в Каспийское море. Гнездится в дуплах деревьев  и  в  вороньих
гнездах (иногда в дуплах деревьев гнездится и Ч. трескунок). По величине
почти не отличается от свистунка. Окраска самцов и  самок  -  одинакова:
светлая, буровато-серая со светлыми пятнами. Клюв узкий,  при  основании
высокий, к концу быстро сплющивающийся.
   Ю. Вагнер.