Чина (Lathyrus L.) - родовое название растений  из  сем.  мотыльковых
(Рарilionaсеае). Известно  до  100  видов,  растущих  преимущественно  в
северном полушарии, отчасти в горах тропической Африки и Южной  Америки.
Это  низкие  или  лазящие  при  помощи  усиков  травы,  многолетние  или
однолетние, с парноперистыми  листьями,  состоящими  большей  частью  из
немногих  листков;  иногда  листков  не  бывает,  и  тогда   прилистники
развиваются весьма сильно,  заменяя  собой  недостающие  листья.  Цветки
большей частью крупные, голубые,  синие,  лиловые,  красные,  белые  или
желтые, одиночные или собранные в кисти. Чашечка косая, с почти  равными
зубцами. Лепестки неравные, флаг широкий,  обратнояйцевидный  или  почти
круглый,  выемчатый;   крылья   обратнояйцевидные   или   продолговатые,
свободные или приросшие к лодочке;  лодочка  тупая,  редко  заостренная,
изогнутая; свободные части тычиночных нитей  изогнутые,  нитевидные  или
плоские; завязь сидячая или  на  ножке,  большей  частью  многосемянная,
редко с 2-4 семенами. Боб сплюснутый или цилиндрический,  двустворчатый.
Огромный род Lathyrus разделяется на две секции; Archilathyrus  (лист  с
усиком) и orobus (лист с шипиком) и на 12 подродов. В Европейской России
встречаются ок. 25 видов Ч.; из  них  наиболее  часты:  луговые  Ч.  (L.
pratensis), многолетняя трава с  желтыми  цветами,  растущая  по  лугам;
лесная Ч. (L. silvestris), многолетняя трава с  розовыми  цветками  и  с
крылатыми стеблями, растущая по  лесам,  кустарникам;  болотная  Ч.  (L.
раlustris), многолетняя  трава,  с  крылатыми  стеблями  и  голубоватыми
цветками; клубненосная Ч. (L. tuberosus)  многолетняя  трава,  с  тонким
стеблем и красными цветами, растущая по полям, кустарникам и др.  -К  р.
Lathyrus относится  и  душистый  горошек  (L.  odoratus),  разводимый  в
цветниках ; однолетнее растение родом из Южной Италии.
   Р. О.