Чимкентский уезд - Сыр-Дарьинской обл., граничит на Ю с Самаркандской
обл., на З с Аму-Дарьинским отд., на С с  Акмолинской  обл.  Имея  форму
неправильного многоугольника, занимает 96135 кв. вер. или 109406 кв. км.
(по Стрельбицкому); в том числе под озерами 315 кв. вер. (358 кв.  км.).
Жителей, по переписи 1897 г., 285180 (157578 мжч. и 127603 жнщ.), в  том
числе в городах 22348. В отношении рельефа и природы Ч. уезд может  быть
разделен на четыре части: сев.-вост. часть Ч.  у.,  расположенная  между
горами Кара-тау и р. Чу, представляет  у  подошвы  гор  лессовую  степь,
которая далее на СВ переходит в песчаную пустыню, продолжающуюся  до  р.
Чу. Проточных вод почти нет, колодцы довольно многочисленны. Следующая к
ЮЗ часть Ч. у. занята горами Кара-тау, которые на  С  принадлежат  уезду
обоими склонами, а  на  Ю  только  юго-западных.  Сев.-вост.  склон  гор
Кара-тау крут, скалист и крайне маловоден; юго-зап. отложе  и  орошается
многочисленными  речками,  которые   служат   для   орошения   полей   и
направляются к Сыр-Дарье. Горы в южной части хребта, где они примыкают к
Таласскому Алатау,  достигают  7  тыс.  фт.  высоты  и  кое-где  покрыты
древесной  растительностью,  далее  к  С  они  понижаются  и  совершенно
безжизненны.  В  горах  есть  месторождения  свинца  и  каменного  угля.
Наиболее важное по значению и населенной частью Ч. у. является та часть,
которая  расположена  между  горами   Кара-тау   и   р.   Сыр-Дарьей   и
прорезывается   почтовыми   трактами    Ташкент-Оренбург    и    отчасти
Чимкент-Верный, а также и строящейся  Оренбургоашкентской  жел.  дороги.
Плодородная лессовая почва орошается здесь нижними и средними  течениями
речек, стекающих с Кара-тау, из  коих  наиболее  значительными  являются
Арыс с притоком Бадам, Бугунь и др., и в этой части уезда  сосредоточено
большинство населения и почти вся земледельческая культура,  с  посевами
пшеницы,  ячменя,  риса  и  хлопчатника.  Хлопчатник   достигает   здесь
северного предела своей культуры, тем не менее посевы его в южной  части
у. занимают не менее 4-5 тыс. дес.  Западной  границей  рассматриваемого
района является р. Сыр-Дарья, которая прорезывает весь Ч. у. с Ю на С  и
принимает справа некоторые из указанных речек, стекающих с гор Кара-тау;
большая часть их, однако,  разбирается  на  орошение  или  иссякает,  не
доходя до реки. Западнее Сыр-Дарьи расположен последний, четвертый район
Ч. у., представляющий обширные, слегка волнистые, степные  пространства,
которые мало помалу переходят в совершенно безводную  песчаную  пустыню,
КызылКули. В вост. части этого района имеется довольно  много  колодцев,
западная же часть его совершенно безводна. Население Ч. уезда состоит из
сартов, киргизов и русских; последних, в 17 селений, 5135  душ;  большая
часть русских селений возникла с 1892 г. Русские и сарты  ведут  оседлый
образ жизни и занимаются преимущественно земледелием; киргизы  кочуют  и
главное их занятие - скотоводство. Кроме указанных  растений,  население
возделывает. обычные в средней Азии  полевые,  огородные  и  садовые,  а
русские поселенцы пробуют, не без  успеха,  разводить  сахарную  свеклу.
Заметный заработок местному населению доставляет  сбор  цветных  головок
цитварной полыни (Arlemisia cina), растущей в изобилии  по  обе  стороны
Сыр-Дарьи; они идут на выделку  лечебного  средства  сантонина.  Заросли
цитварной полыни, расположенные в Ч. уезде,  являются  единственными  на
земном шаре; во всех других  местностях  растение  это  уже  истреблено.
Скотоводство значительно развито в сев.-вост., сев.-зап. и  зап.  частях
уезда,  где  преобладает  почти  исключительно   киргизское   население.
Фабрично-заводская   промышленность   в   Ч.   у.   развита   слабо    и
сосредоточивается   почти   исключительно   на   хлопкоочистительном   и
сантонинном  производствах;  остальные  отрасли   промышленности   носят
кустарно-ремесленный характер и, при множестве мелких производств, имеют
ничтожные  размеры.  Торговые  обороты  Ч.  у.  довольно   значительные;
стоимость вывоза составляет свыше 2000000  р.  (шерсть,  шкуры,  хлопок,
сало, кишки, масло, пшеница, сантонин и т. д.), а ввоза - свыше  3000000
р. (мануфактура, железо, земледельческие орудия, чай, сахар  и  т.  п.).
Значительная часть торговли сосредоточена в руках  казанских  татар.  Из
населенных мест в Ч. у. замечателен г. Туркестан.
   М.