Чиж. (Chrysomitris spinus) -  один  из  видов  певчих  птиц  из  сем.
вьюрков  (Fringillidae).  От  настоящих  вьюрков  Ч.  отличается   тонко
заостренным, очень слабо выпуклым сверху  клювом  и  короткими  когтями.
Общая окраска - зеленоватожелтая, с неясными темными пятнами,  основание
рулевых перьев и большей части маховых - желтое. Водится во всей  лесной
области Европы и Азии, предпочитая хвойные леса  и  гористые  местности.
Летом живет парами; к осени собирается в более  или  менее  значительные
стаи. Питается насекомыми и семенами; осенью любимую пищу Ч.  составляют
семена березы и ольхи. Свое название получил  за  характерный  "чижиный"
писк, которым беспрерывно перекликаются  отдельные  птицы  в  стаях.  Ч.
держатся преимущественно на вершинах высоких деревьев, спускаясь  только
изредка на землю. Гнезда, свитые из тонких веточек, травинок,  лишаев  и
мха, располагаются также высоко на деревьях  (не  ниже  5  саж.)  и  так
искусно  прячутся,  что  могут  быть  найдены  лишь  случайно.   Кладка,
состоящая из 5-6 бледно  голубовато-зеленых  яиц  с  темными  пятнами  и
черточками, бывает 2 раза в  год:  в  апреле  и  в  конце  июня.  Птенцы
выкармливаются  насекомыми,  в  особенности  голыми  гусеницами   мелких
бабочек. Осенний пролет Ч. начинается в конце сентября, но часть  Ч.  не
улетает на зиму не только  в  средней,  но  даже  в  сев.  России,  если
встречает не замерзающие ручьи или речки.
   Ю. Вагнер.
   Ч.  -  одна  из  любимейших  певчих  птиц,   по   обнаруживаемой   ею
сообразительности и доверчивости к человеку. Песня  Ч.  состоит  как  из
собственных его коротких "слов и ударов",  так  и  из  подражания  пению
других птиц, преимущественно синиц. Вследствие своей  общительности,  Ч.
идут легко во все ловушки. Они свободно переносят неволю, делаются очень
ручными и выучиваются разным  фокусам.  Кормить  Ч.  в  клетках  следует
смешанным семенем, а также зеленью (кресс-салатом).