Чечевица (сельскохоз.,  Ervum  lens  или  lens  esculenta  Moench)  -
бобовое  зерновое  растение,  по  преимуществу  яровое,  с  характерными
круглыми, сплюснутыми с краев, но выпуклыми в центре семенами.  Известны
две разновидности- крупнозерная и мелкозерная Ч. Стебли первой вырастают
до 28-35 стм.; плоды, листочки и прилистники нисколько  крупнее,  чем  у
второй, у  которой  стебли  поднимаются  всего  до  18-28  стм.  высоты;
последняя, однако, большей частью дает  высший  урожай  зерна  и  притом
зерна более вкусного. К группе крупнозерной Ч. относятся сорта - крупная
тарелочная  Ч.  (L.  esculenta   nummularia   Alef.,   иначе   столовая,
пфениговая, гелеровая или полушечная белая)  и  обыкновенная  или  белая
провансальская (L. esculenta vulgaris Аl.); к  группе  мелкозернистой  -
малая красная (L. esculenta erythrosperma К.)  с  красновато-коричневыми
зернами, марсовская с светло коричневыми в коричнево-желтыми  зернами  и
черная (L. esculenta aigra Alef.) с черными мало вкусными,  но  довольно
крупными семенами. Кроме названных существует  очень  много  сортов  Ч.,
особых для каждой, несколько отличной по своим условиям  местности  Зап.
Европы и Сев. Америки.  Период  развития  Ч.  100-130  дней,  в  течение
которых она требует 1500-1800° Ц. По  новейшим  сведениям,  не  особенно
боится заморозков (вредна t° ниже - 6°), но плохо  переносит  недостаток
влаги в почве. Отчасти вследствие последнего условия, для Ч.  необходимы
чистые,  хорошо  разделанные,  не  засоренные  почвы  и  вместе  с   тем
достаточно богатые известью, без чего  нельзя  рассчитывать  на  хорошие
урожаи этого растения. У  нас  Ч.  возделывается  в  средних  губерниях,
главным образом черноземных, но по преимуществу же в юго-западном  крае.
В более северных местностях ее сеют в огородах, а  в  южных  она  служит
предметом полевой культуры. В недавнее время, при существовавшем  спросе
за границу, столовая Ч. высевалась на пространстве до 1/3 милл.  дес.  в
губерниях   Тамбовской,   Пензенской   и   соседних   с   ними.   Лучшее
предшествующее для Ч. растение - картофель, но сеют ее  и  после  разных
хлебов. Ее сеют как в чистом виде, так и в смеси с овсом и ячменем, хотя
в последнем  случае,  как  растение  со  слабыми  органами,  она  должна
страдать от затенения.  Посев  разбросной  (7-10  пд.)  или  рядовой,  с
расстояниями в рядах в 1525 стм.  (5-7  пд.  на  дес.).  Для  смешанного
посева берут семян или поровну (по 5 пд. Ч.  и  другого  хлеба)  или  Ч.
Составляет 1/3 часть смеси. Семена заделываются на глубину  1/2-1  верш.
Уход за Ч. сводится к защите ее  от  сорных  трав  при  помощи  полки  и
иногда. к перению ее, т. е. к втыканию в почву хворостин для поддержания
стеблей Ч. К. уборке приступают как только начнут буреть бобы;  в  таком
только  случае,  возможно  получить  высоко  оплачиваемые  семена   ярко
зеленого цвета. Уборку производят косой и серпом, срезая под корень, или
руками, вырывая Ч. с корнем, чтобы полнее собрать урожай.  Урожаи  зерна
Ч. (на посредственных почвах значительнее  гороха)  составляют  на  дес.
50-100 и даже 130-150 пд. зерна и 40-100 пд. соломы. Чечевичная солома и
мякина  служат  для  сдабривания  бедных   белками   кормов,   например,
корнеплодов и соломы хлебов. Кроме обыкновенной Ч. в  культуре  известны
еще: 1) виковая, польская (но в Польше не возделываемая) одноцветная  Ч.
или вика (Егvum monanthos или  Vicia  monantha  Koch.)  -  неприхотливое
растение, удающееся на песчаных, бедных известью почвах, где  ни  горох,
ни вика не дают хороших урожаев, 2)  французская  или  тоже  виковая  Ч.
(Vicia Ervillia или Ervum Ervillia; на Кавказе - ухкрехели или кирюшна),
устойчивое  против  засухи,  но  не  против  заморозков,  более  стоящее
внимания, по Крафту, чем  предшествующее  растение.  Урожай  90-150  пд.
зерна с дес. и почти столько же соломы, зерно (содержащее не  безвредные
горькие  вещества,  извлекаемые  кипячением  или  паром)  пригодно   для
скармливания овцам, птицам и скоту при откорме.