Чехонь, чеша, чешка, шабля, сабляница, боковня (Pelecus cultratus L.)
- рыба из семейства карповых. От других карповых Ч. легко отличается  по
форме тела: оно удлинено, сильно сплющено с боков, спина  почти  прямая,
брюхо, напротив, очень выпукло и  представляет  острое  ребро.  Короткий
спинной плавник сильно отодвинут назад  и  лежит  над  началом  длинного
подхвостового, грудные плавники длинные  и  лишь  не  много  не  достают
концами до брюшных. Нижняя челюсть длиннее верхней и  сильно  заворочена
кверху. Боковая линия извилистая и лежит близко к брюшному  краю.  Спина
серовато-бурая, бока  и  брюхо  серебристо-белые,  спинной  и  хвостовой
плавник  серые,  нижние   плавники   с   красноватым   оттенком;   глаза
серебристые, Ч. длиной до 11/2 фт. и весом до 11/2 фт., но есть указания
на экземпляры до аршина и даже более. Водится  преимущественно  в  реках
Черного, Азовского, Каспийского моря, в этом последнем  (редка  в  южной
части), в Аральском море и среднем и нижнем течении Сыр-Дарьи.  Северная
граница области распространения Ч. проходит у нас  по  Финскому  заливу,
Неве, южной части Ладожского озера и Свири. В  АвстроВенгрии  водится  в
Дунае и очень многочисленна в  Платенском  озере,  в  Германии  редка  и
встречается чаще  всего  у  устьев  рек.  У  нас  на  юге  она  наиболее
многочисленна в низовьях и устьях рек,  а  также  в  море.  Ч.  держится
преимущественно в больших реках,  внутренних  морях  и  больших  озерах,
придерживаясь в реках преимущественно глубоких и быстрых мест.  Питается
насекомыми и  их  личинками,  а  также  молодью  рыб.  Растет  быстро  и
становится способной к размножению, по-видимому, еще не  достигнув  двух
лет. Ход Ч. весной в Волге начинается  еще  в  феврале  подо  льдом,  но
крупная Ч. идет в марте и апреле.  В  нижней  Волге  нерест  происходит,
вероятно, в  конце  марта  или  апреле,  в  Средней  России  в  мае.  Ч.
нерестится всегда в самой реке на перекатах, отмелях и косах; икра 2 мм.
в диаметре, число  икринок  в  самке  средней  величины  до  100000.  По
окончании икрометания Ч. спускается к устьям. Осенью часть ее входит  на
зимовку в реки, часть остается на взморье. Зимует Ч. в  нижней  Волге  в
тихих местах, залегая косяками до нескольких десятков тысяч  штук.  Мясо
вкусное и  нежное,  но  костлявое.  Ч.  служит  предметом  значительного
промысла и торговли, преимущественно в соленом виде.
   Н. Кн.