Чертополох - народное название многих колючих,  высокорослых,  сорных
растений, преимущественно  из  сем.  сложноцветных  (Compositae),  напр.
Carduus, Centaurea, Cirsium,  Inula,  Onopordon,  Xanthium  (Дурнишник);
чаще Ч. называют виды  Carduus  и  Onopordon.  Видов  Сагduus  в  России
встречается  до  10;   это   однолетние   или   многолетние   травы,   с
колючезубчатыми и шиповаторесничатыми листьями. Мелкие пурпурные  цветки
собраны в  головке;  цветоложе  щетинистое,  цветки  обоеполые;  семянки
сплюснутые, хохолок из простых волосков. Наиболее часто  встречаются  С.
nutans (головки одиночные, крупные на длинных не крылатых ножках)  и  С.
crispus (головки мелкие, скучены по  2-3  на  колюче  крылатых  ножках).
Onopordon встречается в двух видах: О. Acanthium и О. Tauricum,  из  них
первый растет в средней и южной России, второй - в Крыму. Это двухлетние
растения, с очень  колючим,  ветвистым  стеблем  (до  11/2  м.);  листья
продолговатые,  очень  колючие,  головки  крупные,  красные,  одиночные;
цветоложе ямчатое; семянки сплюснуточетырехгранные, хохолок из  перистых
волосков.
   С. Р.