Черниговский  уезд  лежит  на  лев.  стороне  Днепра  и  пересекается
течением его притока Десны. Образуя фигуру четырехугольника  и  находясь
между 51°16' и 51°42' с. ш. и 30°29' и 31°54' в. д., он имеет в длину (с
В на З) 85-90 в., а в ширину (с C на Ю) - 40-45 в. Десна разделяет  уезд
на две неравные части, из которых южная Задесенье, более низкая.  Долина
р. Десны, заливаемая весенними водами, в  некоторых  местах  доходит  до
8-10 в. На Ю от этой долины  поднятие  поверхности  -  незначительно.  В
сев.-вост.  части  у.  более  возвышенные  места  находятся  у  Седнева,
Березного и Клачкова; абс. высота этих возвышенностей  доходит  до  450,
490 и 515 фт. над  ур.  моря;  другие  такие  же  местности  встречаются
западнее - у Сибережа (480 фт.), Хмельницы (475), Сядрич (475) и Певцов.
На З ближе к Днепру поверхность понижается, причем  почва  из  глинистой
переходит  в  песчаную,  заросшую  лесом;  там  же,  где  он  уничтожен,
оголенные пространства представляют песчаную пустыню перелетных  песков,
образующих в одних местах "выдуи",  а  в  других  -  "кучугуры".  Лучшие
глинисто-черноземные почвы расположены  на  границе  с  Городнянским  у.
вокруг  с.  Осняков,  а  также  ок.  Ильгова,  бывш.  имения  кн.  Олега
Черниговского (Ольгово) и  в  Задесеньи  -  у  с.  Салтыковой  Девицы  и
Ковчина. Пространство Ч. у., по измерению  его  при  генерал.  межевании
1860-1890 г., определено в 3222,5 кв. в. или 333022 дес. 4,2% находилось
под усадьбами и огородами, 53,2 - пахотными полями, 14,5  -  сенокосами,
16,6 - лесами,  4,1  -  выгонами;  остальные  -  под  водами,  болотами,
оврагами, песками и т. п. Реки на территории Ч. уезда все почти  впадают
в р. Десну; именно: с  прав.  ее  стороны  -  Снов,  Замглай,  Стрижень,
протекающий у устья через г. Чернигов, Белоус с прит. с правой  стор.  -
Ховхлою, Залозьем, Рудой, Свишенью и Бычалкой; дальнейшие прит. Десны  -
Козел и Верепуть (почти совершенно пересохли и воды по ним текут  только
весной). Такой же характер имеют и левый приток Десны  -  Угорь,  Здвиж,
Иржавець,   Лыбедь,   которые   представляют   ряд   болотистых    мест,
соединяющихся между собой в полую воду. Проба осушения  этих  болот  при
помощи прокопанного на Здвижи канала приносит очевидные  результаты,  но
дальнейшие осушительные работы почему то приостановлены.  Таким  образом
среди сенокосов много мокрых болотных лугов с плохим сеном, остающихся в
своем естественном состоянии. Тоже нужно сказать и о пахотных полях и  о
лесах. Пахотные  поля,  составляющие  более  1/2  пространства,  большей
частью глинистые (50%), на  З  -  чисто  песчаные  (22%),  не  выносящие
обработки два года  сряду,  ибо  превращаются  в  летучие  пески,  затем
сернопесчаные
   -  более  плотные   (18%)   и,   наконец,   глинисто-черноземные,   в
перечисленных выше пунктах. Последние дают в среднем  озимой  ржи  55-60
пд. с 1 дес.,  а  чисто  песчаные  едва  возвращают  семена  (8-9  пд.);
особенно много их в сев.-зап. волостях Редьковской  (82%)  и  Палжевской
(92%), жители которых снискивают себе  пропитание  в  отхожем  промысле,
называемом "осначеством" (сгонка плотов вниз по Днепру до  г.  Херсона).
Из местных  промыслов  в  Ч.  у.  существуют  древодельные,  кожемятные,
выделка кирпича, а также ремесла плотников, кровельщиков (крытчиков) под
солому, столяров, кузнецов и т. п. Скота (по данным центр, стат. комит.)
в 1900 г. в Ч. у. было: лошадей 48860, крупн. рогат. 30008, овец  и  коз
86814, свиней 37784; 97% всего скота  принадлежало  крестьянам.  Главные
населенные пункты, кроме губернского города: заштатный  г.  Березный,  с
9400 жителей, не  отличающийся  по  внешнему  виду  и  быту  жителей  от
большого села; мст. Седнев (2000 жит.), со старинным домом XVI или  XVII
в., такой же архитектуры, как и  "камяныця",  находящаяся  в  Чернигове;
мст. Салтыкова Девина (2500 жит.). Из остальных поселений 43 имеют более
1000 жит., 37 - от 500 до 1000, 76 - от 100 до  500;  затем  идут  более
мелкие хутора и деревни. Поселений,  в  которых  бывают  ярмарки,  6,  а
ярмарок в них бывает 13. Торговых документов в селениях уезда  взято  26
второй гильдии и 165 на мелочной  торг;  билетов  к  свидетельствам  2-й
гильдии - 33 и к свидетельствам на мелочной торг - 145. Жит. в Ч. у.  по
переписи 1897 г. - 161695 (80504 мжч.  и  81191  жнщ.),  а  без  городов
Чернигова и Березного
   - 126105. Без городов в среднем на 1 кв. в. приходится по 39 душ, а с
городами Черниговом и Березным - по 50 душ. 27,7%  казаков,  23,1  бывш.
помещ. крестьян, 19,3 бывш. гос. крестьян и 16% мещан;  остальные  13,9%
делятся между дворянами, духовенством, почетными гражданами,  купцами  и
др.

   Землевладение. Из 294774 дес. земель, записанных  в  окладных  книгах
уезд. зем. управы, в  1894  г.  принадлежало:  дворянам  -  78434  дес.,
духовным - 2704, почетным гражданам - 2502. Купцам  -  5740,  мещанам  -
2784, частным владельцам из казаков  -  10651,  из  крестьянам  -  9358,
отставным солдатам и пр. - 1544; всего у 4681  частных  владельцев  было
113717 дес. Сел. общества и товарищества  владели  167252  дес.  (в  том
числе собственно казачьи общ. - 49343, общ. госуд. кр. - 70264  и  бывш.
помещ. кр. - 29108). Казне принадлежали 6594 дес., церквам и  монастырям
- 4549, городам - 2380, разным учреждениям и  пр.  -  283  дес.  Средний
размер одного частного дворянского владения составлял 91 дес., духовного
лица - 15,5, почетного гражданина - 132, купца  -  130;  мещанина  -  6,
казака - 6,3, крестьянина
   - 7,2 дес. Надельных земель 7,2 дес. на 1 двор казака, 12,5 дес. на 1
двор госуд. крестьянина и 4,3 дес. на 1 бывш. пом. крестьянина.

   Народное образование. За исключением г. Чернигова, в Ч. у. в 1897  г.
было 84  начальные  школы;  из  них  1  двухклассная  и  1  одноклассная
министерские, 1 городская начальная, 52 земские, 12 церковноприходских и
26 школ грамоты. В земских школах было 23 учителя, 43 учительницы  и  30
законоучителей, а  учащихся  -  3538  (3002  мальчика  и  536  девочек).
Окончило ученье 331 (300 мальч. и 31 дев.), что составляет  9,4  на  100
учащихся.

   Медицина. В 1895 г. врачебная помощь населению уезда (за  исключением
г. Чернигова)  была  оказываема  10  врачами,  жившими  в  10  врачебных
участках, и 12 фельдшерами и фельдшерицами; в 5 участках кроме  приемных
покоев были еще больницы, с 14 кроватями.

   Бюджет Ч. уездного земства на 1901 г. составлял 151040 руб. Из них на
народное образование ассигновано 36020 руб., на медицину -  27047  руб.,
на дорожную повинность - 31512,  на  содержание  земского  управления  -
15320 р.  Между  доходами  первое  место  занимали  сборы  с  недвижимых
имуществ - 87485 р. (в том числе с земель и лесов - 66548 р.).
   Р.