Черная смерть - обозначение для чумы, опустошавшей Западную Европу и,
отчасти, Московское государство в 1347-53 гг. По некоторым сведениям эта
эпидемия была  занесена  с  южного  берега  Крыма  (или  Малой  Азии)  в
Константинополь торговыми кораблями. Оттуда она быстро  распространилась
по Италии, Франции, Германии, Англии, Дании и др. странам.  Кое-где  она
унесла половину народонаселения (точных  сведений  ни  одна  хроника  не
дает). Всюду такое внезапное опустошение производило резкие  перемены  в
положении рабочих земледельческих классов, сильно повышая  цену  рабочих
рук. Некоторые исследователи считают "Ч. смерть" одной из главных причин
тех конвульсий в социальной жизни Англии и Франции, которые  завершились
восстанием Ват-Тайлера и  крестьянскими  бунтами.  Полная  беспомощность
тогдашней Европы  в  медицинском  и  санитарно-гигиеническом  отношениях
наглядно выразилась в этом страшном распространении эпидемии. Ч.  смерть
вызвала всюду подъем мистицизма; всеобщие покаянные процессии,  массовые
пилигримства  и  пр.  считались  единственным  средством  избавиться  от
несчастия. См. Gasquеtt, "The black Death" (Л., 1895).