Черепахи  (Chelonia)  -  представляют   рептилий   со   своеобразной,
сплющенной  в  дорзовентральном  направлении  формой  тела,  с  овальным
заднепроходным отверстием, с челюстями без зубов,  но  часто  с  роговым
клювом, с 4-мя различно устроенными конечностями, с когтями или без оных
и с окостенениями в коже. Анатомические особенности Ч. следующие:  череп
снабжен  носовой  перегородкой,  os  quadratum  включено   в   череп   и
quadrato-jugale окостеневают,  оs  transversum  отсутствует,  a  nasalia
неразвиты; твердое небо развито и choanae лежат впереди  небных  костей;
скуловых дуг  нет,  но  схождением  костей  на  боках  черепа  у  многих
образуются громадные боковые полости. Позвонки -  procoeli,  а  ребра  с
простой головкой и причленяются между позвонками; clavicula,  sternum  и
episternum отсутствуют. Глаза с 3-мя веками; есть cavum tympani;  сердце
с одним желудочком, есть мочевой пузырь, и penis одиночный.  В  коже  Ч.
отлагаются  сверху  роговые  щитки,  иногда  отсутствующие   (Atecae   u
Trionychidae),  и  под   ними   окостенения   или   в   виде   отдельных
мозаично-расположенных  пластинок  (Atecae)  или  в  виде   спинного   и
брюшного, составленного из многих костей панциря  (Thecophora).  Роговые
щитки расположены правильным образом, но их расположение вовсе не  стоит
в  соответствии  с  таковым  костных  отложений.  Костяной  спинной  щит
(carapax) образован несколькими спинными пластинками (neuralia), впереди
которых лежит одно nuchale, а сзади одно или более pygalia. В  то  время
как спинные пластинки срослись  с  нижележащими  позвонками,  nuchale  и
pygalia остаются свободными. К  каждой  спинной  пластинке  примыкают  с
боков по одной с каждой стороны costalia, образованных ребрами. По краям
щит  образован  11-12  парами  marginalia.   Брюшной   щит   (plastron),
напоминающий  таковой  лабиринтодонтов,  состоит   из   нескольких   пар
окостенений и одного переднего непарного.  Этому  непарному  окостенению
придается некоторыми значение episterni,  а  передней  паре  -  значение
ключиц. Что  касается  до  спинного  панциря,  то  nenralia  и  costalia
развиваются в  связи  с  надкостницей  остистых  отростков  и  ребер.  У
ископаемой Protosphargis neuralia отсутствуют, a  costalia  представлены
расширенными ребрами, а у морских Ч. концы ребер свободны и упираются  в
marginalia,  но  у  большинства  ребра  всецело  обратились  в   широкие
пластинки - costalia. Таким образом,  у  Thecophora  к  кожному  скелету
Athecae присоединяются элементы, развившиеся на счет внутреннего скелета
и все эти части вместе образуют панцирь. При сильном  развитии  рогового
слоя  кожные  железы  отсутствуют  у  Ч.  Конечности  представляют   или
явственные пальцы (4 или 5) с когтями, но соединенные перепонкой;  такие
конечности могут быть названы  плавательными;  или  же  и  пальцы  могут
срастаться,  образуя  ходильную,  снабженную  4  или  5  когтями,  ногу.
Кистевидные,   свойственные   Trionychidae,   конечности    представляют
изменение плавательной конечности:  перепонка  чрезвычайно  развита,  но
пальцы подвижны, а когтей только 3. Наконец, у  морских  черепах  пальцы
срастаются, образуя плавень, с рудиментарными когтями или без когтей. Ч.
- флегматичные, медленно растущие животные, обитают на суше,  в  пресной
воде и в морях; частью хищники, частью травоядные.  В  северных  странах
впадают в зимнюю спячку, а в теплых - в подобное же состояние  во  время
засухи. Откладывают яйца всегда на суше, в особые гнёзда в земле.  Яйца,
многочисленные только у морских Ч., содержат небольшое количество белка.
Распространены во всех областях жаркого и умеренного пояса.  Ч.  делятся
на две большие группы. Athecae s.  Dermatochelidaе  или  безщитковые  Ч.
имеют кожный скелет из отдельных, несросшихся с  элементами  внутреннего
скелета окостенениями; также характеризуются отсутствием роговых  щитков
и отсутствием когтей  на  плавникообразных  конечностях.  Весь  подотряд
представлен р. Sphargis s. Dermatochelys. Один вид этого  рода  Sphargis
coriacea или кожистая Ч., у которой  спинной  щит  подразделен  на  поля
семью  продольными  килями,  а  брюшной  -  пятью  килями,  заходит   из
Атлантического океана в Средиземное море, а вообще  она  встречается  во
всех морях жаркого пояса и является самой крупной из ныне живущих форм и
самой древней. Второй подотряд Thecophora - щитковые  или  настоящие  Ч.
характеризуются развитием настоящего брюшного и  спинного  щитов,  и  по
большей части и роговых щитков. Сюда относятся все  прочие  Ч.,  которые
могут быть  подразделены  на  следующие  три  группы:  1)  Cryptodyra  -
скрытноголовые Ч., которые втягивают шею, складывая ее в виде буквы S  в
вертикальной плоскости, и у которых таз  не  срастается  со  щитами.  2)
Pleurodyra - втягивают шею, складывая ее в  горизонтальной  плоскости  и
голова при этом прикасается к плечу; таз срастается с брюшным и  спинным
щитом. 3) Trionychidae - мягкие Ч. Шея втягивается, как у первой группы,
но  они  не  имеют  роговых  щитков  и  с   конечностями   кистевидными:
трехкоготными,  снабженными  плавательными  перепонками.  К   Cryptodyra
относятся: сем. Chelonidae - или морские Ч. К этому семейству  относятся
исключительно  морские  формы,  отличающиеся  формой  спинного  щита,  а
именно, этот щит является не овальным, как у всех остальных  Thecophora,
а сердцевидным, причем сзади приострен. Голова  и  конечности  не  могут
втягиваться в панцирь. Конечности превращены в плавни, причем пальцы  их
связаны неподвижно общими покровами и несут не более двух  рудиментарных
когтей. Сюда относятся два рода, различаемые по числу костальных  щитков
спинного  щита,  а  именно:  Thalassochelys.   один   вид   которого   -
Thalassochelys corticata - также  заходит  из  Атлантического  океана  в
Средиземное морс. имеет 15 щитков, ибо с каждой стороны срединного ряда,
состоящего из 5 щитков, имеется по 5 костальных щитков,  а  р.  Chelonia
(s. Chelone) имеет только по 4 костальных  щитка,  следовательно,  всего
только 13. Встречаются в теплых, главным образом, тропических морях.  Из
этого рода мы остановимся на двух видах, а именно: Chelonia viridis,  s.
midas - зеленая морская Ч. и Chelonia imbricata  -  каретта.  У  первого
вида нижняя челюсть несет роговые зубовидные образования,  у  второго  -
она гладкая. Щитки спинного панциря второго вида налегают друг на  друга
черепице образно, у  первого  не  налегают,  а  лежать  рядом.  Chelonia
viridis, достигающая иногда сажени в длину, населяет все моря теплого  и
умеренного пояса, исключая  Средиземное,  а  Chelonia  imbricata,  вдвое
менее по величине, изобилует,  главным  образом,  в  тропических  морях,
особенно в морях, прилежащих  к  Индии  и  Центральной  Америке.  Первая
преследуется ради мяса, вторая - ради роговых  щитков,  мясо  же  ее  не
съедобно. Первая питается водорослями (Zostera и др.), а вторая является
хищником  и  питается  ракообразными,  слизняками.   рыбой   и   т.   п.
Совокупление  зеленой  Ч.  происходит  в  воде,  причем,  по   некоторым
рассказам, самец (всегда меньшей величины, чем самка) сидит на последней
до 14 дней. После совокупления самки в сопровождении самцов отправляются
на берег для кладки яиц, весьма многочисленных  у  представителей  этого
семейства.  Самка,  по  наблюдениям  принца   Вида,   вырывает   задними
конечностями ямку, куда и откладывает яйца в таком  большом  количестве,
что принц Вид набрал их в  10  минут  более  сотни.  Кладка  повторяется
несколько раз, так  что  общее  число  откладываемых  одной  самкой  яиц
достигает 300-400.  Яйца  того  и  другого  вида  истребляются  местными
жителями в громадном числе. В период  кладки  яиц  совершается  и  ловля
самих Ч., причем Ч. переворачивают на спину, что  делает  ее  совершенно
беспомощной. Ловят их  и  в  море.  Лучшая  издельная  Ч.  получается  с
Целебеса; откуда ее вывозят в Китай.  В  Европе  черепаховыми  изделиями
славится Неаполь. Сем. Testudinidae - сухопутные Ч. Спинной щит овальный
и  покрыт  роговыми  пластинками.  Брюшной  щит  без  передней  непарной
пластинки; голова, шея и ноги втяжные. Ноги ходильные, пальцы  соединены
неподвижно до когтей и обыкновенно передние с 5 (редко с 4), задние с  4
когтями. Живут на суше, в сырых  местах,  питаются  растительной  пищей.
Встречаются во всех странах, кроме Австралии и Новой Гвинеи. Относящийся
к этому подсемейству род Cynixys  имеет  спинной  щит  из  двух  частей:
передней и задней; задняя часть  подвижна.  Род  Pyxis  имеет  подвижную
переднюю часть брюшного щита, соединенную с задней  частью  эластической
связкой,  единственный  вид  рода  Руxis  (Pyxis  aruchnoides)  живет  в
Остиндии и на Мадагаскаре,  а  три  вида  Cynixys  обитают  в  Африке  и
Центральной Америке, куда, вероятно, занесены.  Два  другие  рода,  сюда
относящиеся, имеют переднюю часть брюшного щита  неподвижную,  причем  у
рода Chersina этот щит  состоит  из  11,  а  у  Testudo  из  12  щитков.
Последний род, распространенный во всех частях  света,  имеет  в  Европе
представителями три вида: Testudo  graeса  -  греческая  (съедобная)  Ч.
имеет довольно  ограниченное  распространение  в  юго-восточной  Европе:
Греция, Италия,  некоторые  острова;  во  Францию  она  занесена,  а  за
Пиренеями ее нахождение сомнительно. На Африканском  берегу  и  в  Малой
Азии вместо этого вида мы находим Testudo pusilla -  мавританскую  Ч.  В
России, а именно в Закавказье, а также в Персии  тоже  встречается  этот
вид. Testudo complanata распространена как  на  Африканском,  так  и  на
Азиатском, а равно и на восточной части европейского берега Средиземного
моря. В Италию этот вид был занесен монахами. Исполинские  или  слоновые
Ч. (несколько видов, напр., Testudo indica и др.), принадлежащие к этому
роду, живут в Индии, на островах юго-восточной Африки  и  Галапагосских.
Современные не превышают 4-5 фт., тогда как  ископаемый  (Colossochelys)
достигали 12 футов  длины  и  8  футов  вышины.  Слоновые  Ч.  энергично
истребляются. Из 6 видов, живущих на Галапагосских о-вах, в 1889 г.  два
считались уже исчезнувшими совершенно. Сем.  Emidae,  болотные  Ч.,  при
такой же  форме  щита,  как  у  предыдущего  сем.,  не  имеют  переднего
непарного, грудного щитка на брюшном щите. Ноги и шея втяжные, а  вокруг
головы  образуется  складка  кожи,  прикрывающая   голову   до   носовых
отверстий. Конечности обыкновенно с  развитой  перепонкой  и  подвижными
пальцами и с таким же числом когтей, как у предыдущего  семейства  (5  и
4). Живут в стоячих и медленно текущих водах  всех  стран  света,  кроме
Австралии. Питаются чаще всего рыбой. Из 11 родов, сюда  относящихся,  в
Европе  встречаем  род  Cistudo,  у  которого  брюшной  щит  разделен  в
поперечном направлении на подвижные части и  соединен  спинным  кожистым
швом, и род Emys, у которого  брюшной  щит  не  расчленен  и  неподвижно
сросся со спинным. Cistado lutaria (Е. europaea, по синонимике  Штрауха)
встречается во всей южной Европе (Испании, Франции, Италии и  Греции)  и
также в Алжире. Замечательно распространение этого вида на север: он был
находим не только в Венгрии, Польше, Остзейских провинциях,  но  доходит
до Орла, Саратова и Оренбурга, а на восток заходит за Аральское море. На
юге через Закавказье этот вид достигает  Персии.  Величиной  эта  Ч.  не
превышает 14 дюймов, считая и хвост. День проводить в воде,  а  на  ночь
выходит на землю. Переносит легко неволю и до известной степени способна
к приручению. Совокупляется в начале мая, а в  конце  мая  самка  кладет
6-10 яиц в сухом месте, хотя около воды. высверливая отверстие хвостом и
ногами  и  смачивая  почву   мочой.   Отверстие   потом   засыпается   и
затаптывается. Emys (Clemmys) caspica в Европе встречается  в  Греции  и
Далмации и на островах восточной  части  Средиземного  моря,  а  главным
образом распространена около Каспийского моря, на Кавказе, в Закавказье,
в Персии до  устьев  Евфрата,  а  также  в  Сирии  и  Малой  Азии.  Вид,
встречающийся  в  Алжире  и  за  Пиренеями  (Emys  leprosa),   вероятно,
составляет разновидность Emys caspica. Живущая в Сев. Америке Emys picta
послужила материалом для интересных наблюдений Агассиса, по которому эти
Ч. совокупляются два раза в году: весной и осенью.  Первое  совокупление
на 7 году и первая кладка яиц на 11 году жизни. Яйца этого  вида,  равно
как и других изобилующих в Америке болотных Ч., истребляются массами для
добывания масла. К болотным же Ч. должны быть отнесены следующие  формы.
Каймановые Ч. (Chelydridae) с небольшим крестообразным щитом  и  длинным
хвостом. Сюда относится р. Chelydra, живущий  в  Америке  и  коего  виды
носят также названо кусающихся Ч.  Замыкающиеся  Ч.  (Cinosternidae),  у
которых как передняя, так  и  задняя  часть  брюшного  щита  подвижны  и
прикрепляются к серединной пластинке, неподвижно соединенной со  спинным
щитом. Сюда относится пенсильванская  Ч.  (Cinosternum  pennsylvanicum).
Большеголевые Ч. (Platysternidae) с большим брюшным щитом, но с  длинным
хвостом, как каймановые. Живут в южной Азии.  Platysternum  megacephalum
отличается  громадной  головой.  К  Pleurodira  относятся  губастые   Ч.
Chelinae. Между двумя передними  щитками  брюшного  щита  залегает  один
непарный щиток. Голова и шея не втяжные,  хотя  могут  складываться  под
выступ спинного щита. Ноги снабжены  плавательной  перепонкой  и  пальцы
подвижны. Представители этого семейства  встречаются  в  Южной  Америке,
юго-восточной Азии, Австралии  и  Африке.  Живут  в  пресных  водах  (не
встречаются в обеих арктических областях). Из числа восьми  родов,  сюда
принадлежащих,  упомянем  род  Chelys,  замечательный   по   присутствию
хоботообразного придатка, несущего ноздри,  как  у  Trionychidae,  и  по
присутствию  бахромчатых  придатков  на  голове,  шее  и   хвосте   (Ch.
fimbriata).   Сюда   же   относятся:   южно-африканская   Pelomedusa   и
южноамериканская  Hydromedusa  (Н.   Tectifera   -   змеиношейная   Ч.).
Trionychidae представлены единственным семейством того же  наименования.
Спинной щит овальной формы и представляет  серединный  костяной  диск  и
мягкую  краевую  оторочку,  содержащую  отдельные  окостенения,   причем
снаружи весь панцирь покрыт мягкой кожей. Шея весьма длинная и  втяжная,
но  голова  и  конечности  втягиваться  не  могут.   Ноздри   на   конце
хоботообразного придатка. Конечности  кистевидные.  Живут  в  пресных  и
морских водах теплых стран Старого и  Нового  Света.  Не  встречаются  в
Европе, Австралии и  Южной  Америке.  Обладают  способностью  к  водному
дыханию, благодаря  присутствию  в  глотке  богатых  сосудами  выростов.
Злобные и опасные животные.
   В. Шимкевич.