Чемерица  (Veratum  Tourn.)  -  родовое  название  растений  из  сем.
лилейных (Liliaсеаe). Известно до 9 видов, дикорастущих в лесной области
восточного и западного полушария. У нас, в России, встречаются два  вида
(V. album и V. nigrum).  Это  многолетние  травы,  развивающие  короткое
подземное корневище и высокие надземные стебли, окруженные при основании
влагалищами  прошлогодних  листьев;  стеблевые  листья   многочисленные,
складчатые,  эллиптические,  стеблеобъемлющие;   стебель   заканчивается
метельчатым  соцветием;   цветки   зеленоватые   (у   V.   album),   или
темно-красные (у  V.  nigrum):  околоцветник  шестилистный,  остающийся,
тычинок 6, пестик с верхней трехгнездной завязью и тремя столбиками (эта
особенность заставляет некоторых ботаников относить Ч.  к  особому  сем.
Colchicaceae); плод коробочка,  семена  сплюснутый,  крылатые.  Растение
ядовитое, содержит вератрин - алкалоид. Корневище V. album употребляется
в  медицине,  "Rhizoma  Veratri",  для  добывания  Tinctura  Veratri.  В
народной медицине Ч. употребляется для присыпки ран у скота от чемера  и
пр. Иногда под Ч. известно другое растение, Helleborus.
   С. Р.