Челябинск - уездн. город  Оренбургской  губ.,  на  обоих  берегах  р.
Mиaca, начальный пункт Сибирской жел. дороги  и  линии  в  Екатеринбург.
Жителей (1897 г.) 19891 (10222 мжн" 9669 жнщ.); в 1902 г. число  жителей
превысило 25 тыс. Домов до  1500;  церквей  6;  женский  м-рь,  часовня,
старообрядческая молельня, мечеть,  евр.  молитв.  дом.  Мужское  духов,
училище, жен, прогимназия, училища муж. 4-х  классное,  приходское  и  3
городских. Приют для бедных сирот. Больниц  3.  Библиотека  и  бесплатн.
город, читальня. Общественное собрание. Народный театр. Отделения банков
государ, и двух частных коммерческих;  городской  банк.  общ.  Взаимного
кред., городской  ломбард.  Конторы  комиссионные,  транспортные  и  др.
Видное место занимает Ч. по торговле хлебом. и преимущественно пшеницей.
На ярмарках в мае и октябре производится  торговля  лошадьми,  скотом  и
продуктами скотоводства на несколько  сот  тыс.  руб.  Базары  в  городе
ежедневные, кроме воскресных и праздничных дней. Значительное количество
зерна  перерабатывается   на   мукомольных   мельницах   и   крупчатках,
расположенных близ города. Паровая мукомольня, крупчатка, вырабатывающая
до2400 пд. в сутки, винокуренный  завод  -  до  500  тыс.  вед.  спирта,
скотобойни - до 80 тыс. гол. в год, кожевенные зав. -  до  50  тыс  кож,
салотопенные зав. - до 100  тыс.  пд.  сала.  Городские  доходы  в  1900
г.=94529 руб. (61% с недвижимостей), расходы - 87638 руб.  На  городское
общ. управление расходуется около 8%, на учебную часть - свыше  10%,  на
медицину  -  до  2%.  Таможня  1-го  класса.  С  проведением  Сибирского
железнодорожного пути Ч. занял видное место  среди  пунктов  транзитного
грузового движения,  главным  образом  по  хлебным  отправкам:  местными
торговцами скупаются здесь ежегодно значительные партии  пшеницы;  кроме
того производятся закупки  представителями  фирм  из  Ревеля,  Либавы  и
Ростова на Дону. В 1900 г. с Челябинской станции отправлено было  грузов
(большей частью транзитных) свыше 42 милл.  пд.,  в  том  числе  хлебных
около 25 милл. пд.  (главным  образом  пшеницы).  Близ  ст.  Ч.  устроен
врачебно-питательный переселенческий пункт, к которому проведена  особая
железнодорожная   ветка    для    передачи    переселенческих    поездов
непосредственно к баракам пункта и для приема оттуда партий, следующих в
Сибирь; больничные бараки на 100 кроватей; из столовой отпускается зимой
1200 порций, а летом 2500 порций ежедневно. Со времени открытия движения
по Сибирской жел. дор., т. е. с 1893 г., прошло через Челябинский  пункт
и здесь зарегистрировано до 1 милл. переселенцев.  Близ  ст.  жел.  дор.
образовался поселок  Никольский,  в  котором  насчитывается  до  5  тыс.
жителей.
   История. Ч. - древнейшее исторически известное поселение Оренбургской
губ., возникшее из татарской деревни Селябы (или Челябы). В 1736 г. было
поставлено в зависимость от Уфимской  провинции  Оренбургской  губернии.
Через 10 лет Ч. был окружен валом и деревянным "заплотом  с  башнями"  и
назван крепостью, в которую поселили казаков. В  1774  г.  Ч.  составлял
центр провинциального управления, под именем Исетского; в  том  же  году
выдержал упорную осаду пугачевцев, благодаря удачным  действиям  воеводы
А. П.  Веревкина.  В  1781  г.  Ч.  сначала  был  отчислен  к  Пермскому
наместничеству Екатеринбургской провинции, а потом к Уфимскому.  С  1804
г. Ч. - уездный город Оренбургской губ. См. ст. А.  Орлова  в  "Памятной
книжке Оренбургской губ. на 1865 г.".