Хуан-хэ (что значит - Желтая река) - вторая по величине  река  Китая;
площадь ее бассейна равняется 1120 тыс. кв. км.,  длина  свыше  3500  в.
Верхнее ее течете известно у монголов под именем Солома,  у  тибетцев  -
Ма-чу  (пишется  Рма-чу);  монголы  называют  ее  также  Алтын-гол,   но
наименование это не прилагается, по свидетельству Ровхиля, к истоку.  За
последний принимается речка, берущая начало  на  плоскогорья  Тибета,  в
пустынной, холмистой стране, лежащей к Ю от хр. Бурханбода (Бурхан-будда
у  Пржевальского).  Пробегая  по  болотистой,   испещренной   небольшими
водоемами долине, именуемой китайцами - Син-су-хай, монголами Одонтола и
тибетцами Гарматан, что  значить  "звездная  равнина",  она  значительно
обогащается водой и впадает в  оз.  Царин-нор  плёсом,  имеющим  7  саж.
ширины. Оз. Царин-нор (Дзарин, Цака и Дзага-нор) и Норин-нор (Орин-нор),
лежащие на пути р. Х.-хэ, представляют соединенные между собою  протокой
обширные  резервуары  пресной,   прозрачной   воды,   расположенные   на
абсолютной высоте 13500  фт.  Кроме  р.  Солома  они  принимают  в  себя
множество других речек, из коих р.  Джагын-гол,  впадающая  в  помянутую
выше протоку с юга и собирающая свои воды в болотах Дзулмэтан,  является
наиболее значительной. Из оз. Норин-нора, которое  глубже  Царин-нора  и
уже, невдалеке от берега достигает 15  саж.  глубины,  Х.-хэ  изливается
струей в 30-40 саж. шириной, при глубине в местах бродов 3-4 фт.  Только
на протяжении немногих верст Х.-хэ течет  в  широкой  долине,  далее  же
последнюю стесняют  скалы,  в  особенности  хр.  Амнэ-мачин,  который  и
отбрасывает ее к Ю; обогнув помянутый хр., река делает крутой поворот  к
С и течет здесь в узкой, глубокой долине,  поперек  целого  ряда  кряжей
широтного простирания. В ур.  Балекун-гоми  она  поворачивает  на  В  и,
продолжая оставаться трудно доступной почти до г. Гуй-дэ-тина (Гуй-дуя),
к этому городу добегает уже огромным, быстро несущем свои воды  потоком.
Верст  20  ниже  Гуй-дэ-тина  она  вновь  вступает  в  теснину,  которая
развертывается в неширокую долину близ г. Сюн-хуа-тина.  Такой  характер
долина  Х.-хэ  удерживает  до  г.  Лань-чжоу-фу,  за  которым  река  уже
окончательно теряет свой горный  характер.  От  Лань-чжоу-фу  она  течет
около 640 в. на С вдоль Великой стены, отклоняется на В хребтом Инь-шань
и еще раз на Ю хр. Бэй-лин. В этом последнем направлении, опоясав с трех
сторон территорию ордосских монголов, река протекает 750 в., до  слияния
с самым значительным  из  правых  притоков  -  р.  Вэй-хэ.  Река  Вэй-хэ
отклоняет Желтую р. снова на В, а  вскоре  засим  последняя  вступает  в
великую китайскую низменность,  где  принимает  сев.-вост.  направление,
которое и не  меняет  вплоть  до  впадения  в  Чжилийский  залив.  Х.-хэ
представляет собою замечательное  явление,  заключающееся  в  постоянном
передвижении ее устья. Равнина, в которой перемещаются воды Желтой реки,
обнимает огромное пространство от устьев Бэй-хэ до устьев  Ян-цзы-цзяна;
таким  образом  река,  словно  маятник,  качается  вправо  и  влево   на
протяжении почти 900 в. Столь значительных изменений русла не  знает  ни
одна из рек земного шара,  и  объяснение  этого  явления  заключается  в
следующем. Х.-хэ, протекая среди лессовых берегов, несет крайне  мутную,
грязно-желтую (откуда и ее название) воду. После сильных дождей она  еще
более засоряется от стекающих  в  нее  потоков  жидкой  грязи,  которая,
оседая мало-помалу на дно, поднимает его уровень; это обстоятельство,  в
свою  очередь,  заставляет  китайцев,  время  от   времени,   наращивать
береговые плотины, так что уже теперь, несмотря  на  то,  что  последнее
перемещение русла Х.-хэ имело место всего лишь 45 лет тому назад, Желтая
река в своих низовьях течет среди искусственно приподнятых берегов  и  в
ложе, дно которого находится выше уровня окрестной местности;  благодаря
сему малейшая неисправность в береговых  плотинах  грозит  целой  стране
огромным бедствием и может служить причиной перемещения  русла  реки.  В
продолжение 45 лет своего нового течения в сев.-вост. направлении  Х.-хэ
отложением своих осадков заставила  линию  морских  берегов  значительно
выдвинуться вперед и захватить полосу залива. По вычислениям Стонтона  и
Барро, наносы Желтой реки достаточны, чтобы образовать в продолжение  25
дней остров пространством в 1 кв. км. и средней толщиной в 36 м. К числу
наиболее значительных притоков Х.-хэ  принадлежат:  впадающие  справа  -
Тао-хэ, Ло-шуй, Вэй-шуй и впадающие слева - Синин-хэ, составляющаяся  из
двух рек
   - Синин-хэ и Да-тун-хэ и орошающая плодороднейшую  Сининскую  долину,
Чагрын-гол, Фынь-хэ и Цзиньшуй.
   Г. Е. Грум-Гржимайло.