Хорал (от греч. coroV; называется также cantus firmus - лат.,  corale
или canto fermo - ит., plain-chant - фр.) - церковная мелодия с текстом,
которая поется, в медленном темпе, всеми присутствующими в  католической
и  лютеранской  церквах.  Х.  ведет  свое  начало   от   первых   времен
христианства.  Более  точные  сведения  о  нем  относятся   к   середине
четвертого столетия, к временам  Илария,  епископа  в  Пуатье.  Амвpocий
Медиоланский ввел в хоральное  пение  четыре  автентических  лада,  папа
Григорий четыре плагиальных лада. Х.,  принятый  в  лютеранской  церкви,
получил большую ритмичность; в нем широко развились  формы  предложения,
периода, коленных складов. Лютеранская церковная мелодия написана, как и
католический Х., в  строгом  стиле,  т.  е.  в  состав  ее  входят  лишь
интервалы  диатонической  гаммы;   исключены   хроматические   полутона,
движение на увеличенные  и  уменьшенные  интервалы,  скачки  на  большую
сексту, септимы и октаву.  В  аккомпанементе  сопровождающие  голоса  не
могут идти на вышеупомянутые запрещенные  интервалы.  Хоральная  мелодия
преимущественно пишется  половинными  нотами,  в  двух  или  трехдольном
размере,  гораздо  реже  -  четвертями.  Форма  Х.  -период,  двух   или
трехколенный склад. Хоральная мелодия делится  на  части  (предложения),
называемые строфами.  Каждая  строфа  мелодии  имеет  в  конце  фермату,
обозначающую  место   каденции.   Строгий   характер   мелодии   требует
соответствующего  сопровождения.  Прежде  мелодия  или   cantus   firmus
помещалась в среднем голосе, позднее перенесена в верхний. Модулируют  в
сопровождении Х. в лады наиболее  сродные  с  главным.  Гармонизация  Х.
должна иметь консонируюший диатонический характер.  В  сопровождении  Х.
допускаются консонирующие мажорные и минорные трезвучия,  не  обращенные
или в первом обращении. Из  диссонирующих  аккордов  допускается  только
секст-аккорд   уменьшенного    трезвучия.    Септима    доминант-аккорда
допускается только в виде проходящей ноты. Каждая нота хоральной мелодии
должна считаться гармонической: ее нельзя  принимать  за  задержание.  В
сопровождающих  голосах   допускаются   проходящие   ноты,   но   только
диатонические. Допускаются также приготовленные задержания с разрешением
вниз. Х. пишется четырехголосно. Во время  богослужения  четырехголосный
Х. исполняется на органе, а приход поет только мелодию. В ораториях весь
Х. исполняется хором. Х., в котором сопровождения изобилуют  проходящими
нотами,  задержаниями  и  вообще  мелодической  фигурацией  с   фигурой,
проводимой  имитативно  по  всем  сопровождающим   голосам,   называется
фигурованным Х. В таком Х. допускается перед Х. прелюдия, между строфами
-интермедии,   а   по   окончании   хоральной   мелодии   постлюдия    в
аккомпанементе. Хоральной музыкой принято преимущественно  называть  ту,
которая  противоположна  фигуральной,  т.  е.  ту,  в  которой  движение
сопровождающих голосов не изобилует мелодической разработкой.
   Н. Соловьев.