Хищные  (Carnivora)  -  отряд  млекопитающих,   некоторыми   (Гексли)
соединяемый под именем раздельнополых (Fissipedia) вместе с  ластоногими
(Pennipedia) в одну группу. Характеризуются  Х.  следующими  признаками.
Резцов с каждой стороны 3/3 клыки большие, выдающиеся;  между  коренными
один в каждой получелюсти модифицирован в острый  и  режущий  плотоядный
зуб. Конечности с когтями приспособлены для хождения,  передние  отчасти
для  хватания.  Главнейшие  анатомические  особенности  следующие:  тело
удлиненное, более или менее сжатое  с  боков,  приурочено  к  беганью  и
прыганью, реже к карабканью по деревьям; покрыто мягкой, реже щетинистой
шерстью; хвост почти всегда  развит.  Череп  вытянут  вперед,  с  сильно
развитым личным отделом; скуловая дуга полная. Ключиц или нет вовсе, или
(реже) в виде рудимента. В предплечье и голени обе кости вполне развиты.
Пальцы почти всегда с длинными, заостренными, нередко втяжными  когтями.
Вытянутые в длину  большие  полушария  всегда  с  несколькими  теменными
бороздами вокруг  Сильвиевой  борозды.  Резцов  всегда  по  6  в  каждой
челюсти; клыки, по одному  справа  и  слева,  в  обеих  челюстях  сильно
развиты; количество коренных зубов  у  различных  представителей  группы
различно, но везде последний из ложнокоренных в верхней челюсти и первый
из  настоящих  коренных  в  нижней  модифицированы  в   так   называемые
плотоядные зубы. Желудок простой, слепая кишка  или  отсутствует  вовсе,
или очень слабо  выражена.  Семенники  в  мошонке;  чаще  без  семянного
пузыря; есть os penis. Матка двурогая; плацента почти  всегда  зонарная;
оболочка матки отпадающая. Соски расположены на брюхе. Распространены по
всему земному шару за единственным исключением  Австралии  и  Полинезии;
почти все плотоядные  -  хищники,  лишь  немногие,  как,  напр.,  гиены,
питаются падалью или даже, как напр., медведи, должны  быть  отнесены  к
всеядным животным. В состав этого отряда входят  след.  сем.  кошки  или
Felidae; гиеновые или Hyaenidae; виверровые  или  Viverridae:  хорьковые
или Mustelidae; собаки или Canidae;  медведевые  или  Ursidae.  Земляной
волк (Proteles Lalandi) южн. Африки тоже выделяется в особое  семейство,
промежуточное между гиеновыми и виверовыми - сем. Protelidae.
   В. М. Ш.