Хиромантия - искусство определять характер человека  и  предугадывать
его судьбу по линиям, морщинам, складкам и  бугоркам,  которыми  покрыта
ладонь.  Происходя  из  глубокой  древности,  искусство  это,   носившее
мистический  характер   и   тесно   связанное   с   астрологией,   имело
последователей от Пифагора до наших дней. Ленорман, в  своем  сочинении:
"La divination chez les chaldeens", отмечает отсутствие Х. у халдеев.  В
числе хиромантов значатся имена Цезаря, Суллы, Галена;  в  средние  века
одним из крупнейших хиромантов был  Авиценна.  В  новое  время  развитие
всевозможных гаданий, в том числе и Х., стояло в  связи  с  Платоновской
академией, Фичино и Пико делла Мирандола. Немецкие  гуманисты  перенесли
Х. из Италии в Германию, где, в  лице  Иог.  фон  Гагена  и  Агриппы  из
Неттесгейма,  Х.  нашла  ревностных  сторонников  и  теоретиков.  Эпохой
расцвета Х. был XVII в., когда жил самый  известный  гадатель  по  руке,
Преториус (ум. в 1680  г.).  Христианские  хироманты,  заимствовав  свое
искусство у язычников, стремились оправдать  его  с  христианской  точки
зрения. Для этого они пользовались текстом из книги  Иова  (гл.  XXXVII,
ст. 7), в котором говорится: "На  руку  всякого  человека  Он  (Господь)
налагает печать для вразумления всех  людей,  сотворенных  Им".  Принцип
гадания заключается в том, что каждой из  линий,  образуемых  на  ладони
сгибами руки. приписывается неразрывная связь  с  одной  из  психических
способностей человека. Такая же связь устанавливается и для имеющихся на
руке бугорков (бугор Минервы, бугор Венеры и др.), а также и  для  формы
пальцев. По большей или меньшей степени развития  этих  линии  и  бугров
строят  вывод  о  развитии  соответствующих  способностей.  Так   напр.,
глубокая и непрерывная "линия ума" служит показателем большого  развития
умственных способностей,  тогда  как  едва  заметная  и  неровная  линия
показывает как раз обратное. Из пересечения упомянутых  линий  выводится
значение и соотношение способностей в психике данного человека. Наконец,
установление связи между одною из  линий  и  самым  жизненным  процессом
("линия  жизни")  служит  для  хиромантов   основанием   к   определению
долговечности исследуемого субъекта и  гладкости  его  жизненного  пути.
Хироманты большею частью занимаются Х. в связи с другими оккультическими
и мантическими науками. Кроме трудов Агриппы из  Неттесгейма,  Гагена  и
Преториуса, имеются еще анонимные: "Chiromantie universelle, representee
en plusieurs centaines de figures"  (П.,  1682)  и  "Anlleitung  zu  den
curiosen   Wissenschaften   nemlich   der   Physiognomie,   Chiromantie,
Astrologie, Geomantie" (Франкф., 1717). См. Horst, статья "Chirologie" в
энциклопедии Ersch'a и Gruber'a.