Хива - столица Хивинского ханства и  резиденция  хивинского  хана,  в
южной части оазиса, на границе песков, в 20 вер. к З  от  левого  берега
Аму-дарьи, на каналах, принадлежащих к  системе  Полван-ата,  одного  из
самых крупных каналов ханства. Город окружен глинобитной стеной, более 6
вер. длиною, с башнями и остатками  рвов.  Внутри  города  другая  стена
окружает цитадель, где находятся два ханских дворца,  главные  мечети  и
медресе. Стены полуразрушены.  Внутренность  города  -  лабиринт  узких,
грязных или пыльных (смотря по времени года), кривых улиц,  извивающихся
среди глинобитных  стен  и  домов  с  плоскими  крышами;  местами  улицы
прерываются пустырями и кладбищами. По отсутствию какого бы то  ни  было
благоустройства, непроходимой грязи, вони,  массе  разрушенных  кладбищ,
встречающихся в самом центре города, и множеству развалин,  Х.  является
едва ли не самым неприглядным городом Средней Азии. Зелени и садов мало.
17 мечетей, 22 медресе,  несколько  караван-сараев,  крытый  базар,  250
лавок. Жителей до 20 тыс. Из  зданий  выдаются:  1)  мечеть  Полван-ата,
мусульманского святого, покровителя Х.,  построенная  в  1811  г.  ханом
Мухаммедом Рахимом (внутри мечеть выложена изразцами, синими, голубыми и
пестрыми), с гробницей Полван-ата и  2)  башня,  облицованная  в  нижней
части голубыми изразцами. Вообще  особо  достопримечательных  памятников
искусства в Х. нет. Хива ведет значительную торговлю; в ней немало живет
русских. В окрестностях города много обширных садов, принадлежащих  хану
и сановникам и служащих летним местопребыванием.
   В. М.