Хвощи - (Equisetaceae)  -  единственное  семейство  класса  хвощовых,
подкласса равноспоровых, с единственным родом Equisetum L.  Многолетние,
содержащие значительное количество кремнекислоты, растения, с  ползучим,
разветвленным  корневищем,  развивающим   ежегодно   надземные   побеги.
Корневище и надземные побеги состоят из ряда междоузлий, отделенных одно
от другого поперечною стенкою, диафрагмою. На корневищах некоторых видов
развиваются  клубни.  Каждое  междоузлие  переходит  наверху  в  мутовку
листьев, влагалища которых сращены между собою воедино,  образуя  общее,
объемлющее  основание  следующего  верхнего  междоузлия,  влагалище,   с
зубчиками по краю. На поверхности надземных побегов, частью и  корневищ,
тянутся продольно ребра (carinae) и бороздки (valleculae), причем  ребра
одного междоузлия соответствуют  бороздкам  соседних  междоузлий.  Ребра
заканчиваются  в  зубцах  влагалища,  находящегося  на   верхнем   конце
междоузлия. Коллатеральные сосудистые  пучки  расположены  в  кружок  по
радиусам ребер; совнутри к ним примыкает полость,  каринальная  полость.
Между пучками в коре  тянутся  валлекулярные  полости.  Середина  стебля
занята центральною полостью. Стебли растут  при  помощи  тетраэдрической
верхушечной клетки. Ветви, расположенные  мутовчато,  пробиваются  через
основание влагалища и чередуются с  его  зубцами.  Спорангии  имеют  вид
мешков и находятся с нижней стороны щитовидных листьев  (споролистиков),
мутовки которых соединены на верхушке побега в виде колоса. Под  колосом
споролистиков  находится  кольцо  в  виде  менее  развитого   влагалища.
Спорангии происходят  из  группы  клеточек  кожицы.  Споры  одноклетные,
зеленые;   наружная   оболочка   их    разрывается,    образуя    узкие,
гигроскопические  ленты   (пружинки).   Заростки   надземные,   зеленые,
двудомные, разветвленные, лопастные. Мужские  заростки  мельче  женских.
Антеридии и архегонии похожи на таковые папоротников. Известны  24  вида
ныне  живущих  Х.  У  некоторых  видов   весенние   спороносные   побеги
значительно отличаются от летних  бесплодных,  особенно  у  полевого  Х.
Equisetum arvense L., произрастающего всюду на бесплодных полях, выгонах
и т. п.; здесь спороносные побеги не ветвистые и  лишены  хлорофилла.  В
лесах растут Е. silvaticum L. и Е. pratense Ehrh., в болотах в  воде  Е.
limosum L., на сырых лугах  E.  palustre  L.,  в  борах  Е.  hiemale  L.
Последний  вид  применяют,  благодаря  особенно   обильному   содержанию
кремнекислоты, при полировке дерева. Е. giganteum L., в  Южной  Америке,
имеет надземные побеги свыше 12 м. длины, при поперечнике всего в  1/2-2
см., лазающие среди деревьев. Из ископаемых  видов  некоторые  достигали
еще более крупных размеров.