Харакири или  сеппуко  (первое  -  чисто  японское  слово,  второе  -
китайского происхождения) - "распарывание  живота"  являлось  в  течение
нескольких  столетий  среди   японцев   наиболее   популярным   способом
самоубийства. Возникновение Х. относят к средним  векам,  когда  к  нему
прибегали во время междоусобных войн между уделами побежденные для того,
чтобы не попасть живыми  в  руки  победителей.  С  течением  времени  Х.
прибрело  силу  обычая,   причем   стали   различать   два   его   вида:
принудительное и добровольное. Первый вид Х. являлся с  1500  г.  своего
рода привилегией японской военной знати - самураев,  которым,  в  случае
совершения  преступления,  предоставлялось  покончить  самим   с   собою
посредством Х., вместо того, чтобы понести  смерть  от  руки  палача.  В
подобных  случаях  осужденному  официально  указывалось  место  и  время
совершения  самоубийства  и  посылались  чиновники   для   того,   чтобы
присутствовать при  этом.  Ныне  принудительного  Х.  в  Японии  уже  не
существует. Добровольно к этому роду  самоубийства  японцы  прибегали  в
отчаянии,  в  виде  протеста  против   совершающейся   несправедливости,
предотвратить которую невозможно, или, вообще, чтобы  воздействовать  на
другого в  желательном  смысле,  также  для  выражения  верности  своему
господину или начальнику и пр. Случаи совершения над  собою  добровольно
Х. наблюдаются, хотя и крайне редко, до настоящего времени, когда  люди,
воодушевляемые примерами старины, жертвуют собою для  какой-либо  важной
идеи.  Так,  когда,  после  победоносной  войны   с   Китаем,   японское
правительство колебалось исполнить предъявленное ему Россией,  Германией
и Францией требование об эвакуации Ляо-дуна,  40  челов.  совершили  над
собою Х. для того, чтобы побудить правительство  к  уступчивости  и  тем
спасти родину от новой войны. Х. был наиболее почетный род самоубийства,
и память лиц, покончивших им с собою, глубоко чтится в Японии. Особенною
известностью пользуются 47 ропинов, которые, отомстив за  смерть  своего
господина, должны были в 1703 г., по приговору  властей,  совершить  над
собою Х. Совершалось оно всегда  с  большое  торжественностью.  В  более
новое время, когда оно  стало  выходить  из  употребления  и  многим  не
удавалось быстро покончить с собою, вошло в обычай,  чтобы  лучший  друг
желающего наложить на себя руки, отрубал ему саблею голову,  как  только
он  вонзит  кинжал  в  живот.  Женщины,  вместо   распарывания   живота,
перерезывали себе горло бритвою.
   В. Л. К.